Intestino delgado

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  • Publicado : 13 de diciembre de 2010
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Los procesos más importantes de la digestión y la absorción de nutrientes se
producen en un órgano tubular largo, el intestino delgado, como consecuencia de
la cual su estructura se encuentra especialmente adaptada para estas funciones.
Sólo su longitud ya provee una enorme superficie para la digestión y la absorción
y esa superficie se incrementa aún más por la presencia de plieguescirculares,
vellosidades y microvellosidades. El intestino delgado comienza en el esfínter
pilórico del estómago, se pliega a través de la parte central e inferior de la cavidad
abdominal y se abre por último en el intestino grueso. Se divide en tres regiones,
el duodeno, es el segmento más corto que comienza en el esfínter pilórico del
estómago y se extiende hasta que comienza el yeyuno, la segundaregión del
intestino delgado, por último se transforma en íleon, que es la región final y la más
larga que se une con el intestino grueso mediante el esfínter.
Como mencionamos anteriormente, el intestino delgado es el sitio principal
de la digestión y absorción de nutrientes y agua en el tubo digestivo. A pesar de
que la pared del intestino delgado está compuesta por las mismas cuatro capasque el resto del tracto gastrointestinal, tiene características estructurales
especiales que facilitan los procesos de digestión y absorción.
Mucosa: está compuesta por el epitelio, la lámina propia y la muscular. La
capa epitelial de la mucosa intestinal consiste en epitelio cilíndrico simple,
constituído por una sola capa de células columnares, cuyos núcleos se encuentran
próximos a labase y que contiene varios tipos de células:
-Células absortivas o enterocitos: Sintetizan diversas encimas digestivas,
conocidas como enzimas del borde o ribete en cepillo, y se insertan en la
membrana plasmática de las microvellosidades. De tal modo, una parte de la
digestión enzimática se produce sobre la superficie de dichas células que limitan la
vellosidad. Entre las enzimas del borde encepillo, se encuentran cuatro
encargadas de la digestión de hidratos de carbono (a-dextrinasa, maltasa,
sacarasa y lactasa), otras encargadas de la digestión de proteínas, llamadas
peptidasas (aminopeptidasa y dipeptidasa) y dos tipos de enzimas encargadas de
la digestión de ácidos nucleicos (nucleosidasas y fosfatasas). Estas enzimas son

liberadas cuando las células absortivas se rompen,contribuyendo así a la
digestión de los nutrientes del quimo.
-Células caliciformes: son células epiteliales cilíndricas que secretan moco
en su cara apical. Antes de ser liberado, el moco se acumula en porción superior
de las células. Su función es evitar la destrucción del epitelio intestinal por la
presencia de los jugos pancreáticos e intestinales.
-Células de Paneth: sintetizan lisozima,una enzima bactericida que tiene
capacidad fagocítica, cuya función es regular la población bacteriana en el
intestino delgado.
-Células enteroendocrinas: son células glandulares endocrinas cuya
secreción se difunde hacia el flujo sanguíneo sin pasar a través de conductos.
Existen de tres tipos: las de tipo S secretan la hormona secretina, la cual es
liberada cuando llega el quimo y cuyafunción es estimular la secreción
pancreática; las de tipo CCK que secretan la hormona colecistocinina, que es
estimulada por la presencia de aminoácidos y ácidos grasos y cuya función radica
en estimular la producción de enzimas del páncreas y de bilis; por último, las de
tipo K que secretan el péptido insulinotropico dependiente de la glucosa (GIP), que
estimula la secreción de insulina.
Lamucosa del intestino delgado contiene varias hendiduras, llamadas criptas
de Lieberkühn, revestidas de epitelio glandular endocrino, las células que las
tapizan forman las glándulas intestinales que secretan jugo intestinal. Este líquido
amarillento contiene agua y moco, y es ligeramente alcalino. Cuando se junta con
los jugos pancreáticos, proveen un medio líquido que colabora con la...
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