Introducción Al Maíz

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* El maíz es la planta más domesticada y evolucionada
del reino vegetal.

* El origen y la evolución del maíz es un misterio, porque ha
llegado a nosotros altamente evolucionado, sin que se conozcan formas intermedias.

* Por recientes descubrimientos arqueológicos y paleobotánicas, se ha logrado determinarque el maíz procede de un antepasado de tipo silvestre, un cereal de grano duro, contenido en una vaina, en el que cada semilla estaba protegida por una cubierta formada por dos valvas, el teocintle,), aunque también se ha opinado que otro antecesor podría
ser el Tripsacum, otro pariente silvestre del maíz.

* El maíz que conocemos actualmente (Zea
mays) no tiene está cubierta y losgranos
están unidos en una mazorca, la que a su
vez está contenida en una envoltura de hojas.
Este cereal es el resultado de un continuo
proceso de selección humana.

* El maíz es un cereal nativo de América, cuyo centro original de domesticación fue Mesoamérica,( es el término con que se denomina la región del continente americano que comprende aproximadamente el sur de México (a partir deuna línea que discurre desde el río Fuerte, baja hacia el sur hasta los valles del Bajío y luego sigue con el rumbo norte hasta el río Pánuco), y los territorios de Guatemala, El Salvador, Belice, y las porciones occidentales de Honduras, Nicaragua y Costa Rica. Se trata de una macrorregión cultural de gran diversidad étnica y lingüística, cuya unidad cultural se basa en aquello que Paul Kirchhoffdefinió como el complejo mesoamericano. Entre otras cosas, el llamado complejo mesoamericano incluye la agricultura del maíz, el uso de dos calendarios (uno ritual de 260 días y otro civil, de 365 días, los sacrificios humanos y la organización estatal de las sociedades.)
* desde donde se difundió hacia todo el continente. No hay un acuerdo sobre cuándo se empezó a domesticar el maíz, perolos indígenas mexicanos dicen que esta planta representa, para ellos, diez mil años de cultura (Riveiro, 2004).
El nombre maíz, con que se lo conoce en el
mundo de habla española, proviene de mahís,
una palabra del idioma taíno, que hablaban
pueblos indígenas de Cuba, donde los
europeos tuvieron su primer encuentro con este cultivo.

el nombre de este cereal es x-im o xiim, y a lasmazorcas se las denomina
naal. En quichua se llama sara.

También de acuerdo a la tradición, al principio
todo el maíz era blanco, pero el rayo que
uno de los dioses lanzó para romper el peñasco, quemó, ahumó o abrasó algunos granos.
Por eso ahora hay maíz negro, amarillo y
rojo. Y el Popol Vuh, libro sagrado de los mayas,
dice que de la mezcla de granos amarillos
y blancos procede laactual raza humana.

El maíz, que es el cultivo símbolo
de este pueblo, ha sido el elemento central
de su agricultura. Los mayas consideraban
que el maíz fue una dádiva de los Dioses
a los hombres, y que cultivarlo y cuidarlo
era un deber sagrado

Incluso, según el Popol
Vuh, el ser humano fue hecho de maíz.

en las zonas de alto consumo de maíz
son raros los casos de raquitismo. Elmaíz
también es ampliamente utilizado en medicina
popular contra la hepatitis, la hipertensión,
la diabetes, la menorragia, los padecimientos
renales, los cálculos, el reumatismo,
las verrugas, los tumores y otros padecimientos,
en forma de cataplasmas, cocciones,
ungüentos y emplastos. La infusión
de los denominados pelos de choclo o cabellos
de elote, como también es conocido,
—esosfilamentos que crecen al extremo
de la mazorca—, es un excelente diurético
y se usa en caso de trastornos renales.

Las tierras donde cultivaban pertenecían a
toda la comunidad, por lo tanto los trabajos
se hacían en grupo y los parientes se ayudaban
entre sí. Los hombres se encargaban
de limpiar los terrenos y las mujeres generalmente
se dedicaban a la siembra

EL MAÍZ HOY
Debido a su...
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