CAPITULO 1

Generalidades

1.1. El origen del Universo

La ciencia del Universo considerado como un todo es la Cosmología. La Astronomia estudia los sistemas que se encuentran más allá de latierra – planetas, estrellas, galaxias, etc.- pero la Cosmología trata de las características generales y de las propiedades sistemáticas del Universo.

La palabra Universo (o Cosmos) significa cosasdistintas para personas distintas. Para los científicos, el Universo significa la totalidad de las cosas físicas: no solo toda la materia (en forma de planetas, estrellas, nebulosas, agujeros negros)y toda la radiación (como la luz, el calor, los rayos X o las ondas de gravedad) sino también todo el espacio y el tiempo, y en definitiva todo aquello físicamente relevante. Para la gente común, esdecir, sin preparación científica, el Universo significa todo lo conocido.

Con el fin de facilitar el manejo de las inmensas distancias que se utilizan en Astronomía, suelen emplearse unidades delongitud muy grandes, como por ejemplo la distancia recorrida por la luz durante un segundo o un año. La luz viaja muy de prisa (a unos 300,000 kilómetros por segundo), de forma que un segundo luzequivale a unos 300,000 kilómetros y un año luz son unos 9.5 billones de kilómetros. En estas unidades, el sistema solar mide unas horas-luz de diámetro y la Tierra gira alrededor del Sol a unos 8minutos-luz (150 millones de kilómetros) de distancia.

Las estrellas que son visibles en el cielo nocturno son otros soles, y la aparente debilidad de su luz es debida a su extrema lejanía. La estrellamás cercana, situada en la constelación de Centaurus, está a más de cuatro años luz de distancia. A pesar de que las estrellas visibles parecen repartidas aleatoriamente por el cielo, en realidad estánorganizadas formando un sistema gigantesco en forma de disco.

Los antiguos griegos usaban el nombre de “galaxias” (proviene de la palabra galaxia: , que significa lácteo) para describir... [continua]

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(2013, 05). Introducción al origen del universo. BuenasTareas.com. Recuperado 05, 2013, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Introducci%C3%B3n-Al-Origen-Del-Universo/26583452.html

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