"Introducción a la sociología" berger

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INTRODUCCIÓN A LA SOCIOLOGÍA
Peter Berger

La sociología como un pasatiempo individual
El autor comienza el libro hablando de la imagen de los sociólogos en la sociedad. La gente no tiene muy claro a que se dedican los sociólogos e incluso los propios estudiantes de sociología confunden a menudo en que consiste ésta. La imagen del sociólogo como persona benefactora de la sociedad es errónea yengañosa, ya que no necesariamente la sociología puede emplearse para objetivos idílicos, sino también para objetivos no tan benévolos. La criminología, por ejemplo, puede ser muy útil para las autoridades que tratan de acabar con el crimen, pero también puede ser útil para todos aquellos que traten de fomentarlo. Hay quien también relacionan la sociología con el trabajo social, pero éste tienemás que ver con la psicología que con la sociología. Que se dé esta relación entre la sociología y el trabajo social tiene que ver, hasta cierto punto, con el fenómeno del “retraso cultural” (el autor habla del contexto de EEUU, además el libro fue escrito hace décadas). La realidad es que el trabajo social es una práctica positiva en la sociedad, mientra que la sociología trata de comprender lasociedad. Aunque esto no impide que un cierto conocimiento de sociología pueda ser muy útil al trabajador social. Pero es que la sociología no solo ha de interesarle a los trabajadores sociales, sino también a los vendedores, a las enfermeras, a los evangelistas,... a cualquier persona cuya profesión incluya una gran relación con la gente. La sociología está exenta de valores, o al menos así debeser. Esto no quiere decir que el sociólogo no deba tener valores, ya que esto no puede darse. Pero el sociólogo ha de interesarse por comprender la sociedad de una manera científica y metodológica y por lo tanto objetiva, dejando a un lado sus valores y opiniones .Ha de ser objetivo sin permitir que sus preferencias ni prejuicios personales corrompan su análisis objetivo de la realidad social. Elsociólogo debe informar tan correctamente como le sea posible, y esto sólo puede ser así se deja al margen sus valores y prejuicios. Augusto Comte, el filósofo francés que creó el nombre de sociología a principios de SXIX, consideraba que la sociología debía ser la doctrina del progreso, una sucesora secularizada de la teología como maestra de las ciencias. Esta definición de Comte dejó huella enFrancia, pero también en los EEUU. Formándose así otra imagen del sociólogo como reformador social. Hay que reconocer que resulta satisfactorio comprobar que la sociología ha servido para mejorar la suerte de algunos grupos humanos, pero ésto no es algo que se suela dar con asiduidad, ya que, como hemos dicho antes, la sociología no es una

práctica, sino un esfuerzo por comprender. Pero elsociólogo no es un mero recolector de estadísticas acerca de la conducta humana, ni tampoco es esa persona que se pasa toda la jornada laboral realizando encuestas. No se puede negar que la estadística y las encuestan son una parte importante del trabajo del sociólogo, pero no hay sociología sin teoría, es esta la parte más importante del sociólogo, la que más le define. Y es que muchos sociólogos nosaben mucho sobre estadística, pero no podemos juzgar la sociología por estas situaciones. Los datos estadísticos en sí mismos no forman la sociología. Se convierten en sociología únicamente cuando son interpretados sociologicamente y colocados dentro de un marco de referencia teórico que sea sociológico. Estos datos son materia prima que puede ser utilizada para la interpretación sociológica. Otraimagen del sociólogo relacionada con ésta última es la del hombre interesado en la metodología científica para después aplicarla a los fenómenos humanos. La realidad es que la sociología siempre se ha pretendido a sí misma como una ciencia, de ahí que el sociólogo deba trabajar sobre la metodología que más le acerque a la condición de ciencia. Y es que entre los sociólogos siempre ha habido un...
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