Intrusion militar

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EN VENEZUELA
Por
RAFAEL MEDINA (*) y JESUS ROMERO (**)
PREMIO "MARTIN VEGAS" 1957
INTRODUCCION
Desde el 15 de febrero de 1917, en que fue publicado por el Dr. Juan Iturbe
el primer caso de leishmaniasis tegumentaria diagnosticado en Venezuela, la
enfermedad ha venido siendo progresivamente identificada en diferentes regiones
del país. Hasta el momento actual son numerosos los casosregistrados y el análisis
de su procedencia y de las condiciones en que se realizó la infección, han llevado a
precisar algunas de las áreas nacionales de endemicidad.
En los últimos años la afección ha cobrado una significativa importancia,
en relación con el notorio aumento observado en su incidencia, hasta llegar a
constituir un verdadero problema en los medios rurales y semi-selváticosdel
territorio nacional, que precisa, sin lugar a dudas, de una cabal atención sanitaria.
Varios factores aparecen como responsables de este incremento: el crecimiento de
la población humana, la invasión cada tez mayor de las zonas endémicas por
personas sin ninguna defensa inmunológica, la intensificación de las exploraciones
y explotaciones mineras, la incorporación de nueras yextensas áreas a la
agricultura, la apertura de rías de comunicación a regiones que anteriormente eran
prácticamente inaccesibles y la facilidad de traslado de los enfermos.
La bibliografía nacional sobre esta dolencia es relativamente escasa, hasta
el punto de que en el penúltimo Congreso de Medicina Tropical y Malaria efectuado
en Washington, en 1948, se mencionó muy secundariamente_____________
(*) Cátedras de Medicina Tropical y Dermatología y Sifilografía de la Universidad Central,
Caracas. Instituto Nacional de Venereología de Salud Pública, Ministerio de Sanidad y
Asistencia Social.
(**) Cátedra de Medicina Tropical. Universidad Central, Caracas. 31
a Venezuela entre las áreas endémicas de leishmaniasis cutánea del Continente
Americano.
Algunas ymagníficas contribuciones han sido publicadas entre nosotros,
especialmente en relación con la clínica; en cambio, lo relativo a la inmunología y
a los diversos aspectos epidemiológicos, apenas han sido objeto de breves enfoques.
Quedan aún numerosos puntos por dilucidar: es indispensable abordar el estudio de
los phlebótomus con el fin de identificar las especies trasmisores; hay que analizarmás detenidamente el mecanismo fisiopatológico del ataque naco-bucal; es
necesario insistir en la búsqueda de un animal o animales silvestres o selváticos,
que posiblemente jueguen el papel de reservorios de la enfermedad y que permita
explicar la aparición sorpresiva de brotes epidémicos en aquellos grupos humanos
que se aventuran por algunas de nuestras desoladas zonas selváticas; esconveniente realizar un estudio a fondo del grupo de animales semidomésticos o
domésticos de las áreas endémicas, especialmente del perro, con el objeto de
averiguar las posibilidades del albergue del paraisito cursando con discretas
manifestaciones clínicas de leishmaniasis, o bien con absoluta ausencia de ellas; en
fin, hay que ahondar en el estudio del mecanismo inmunológico, confines de un
posible aprovechamiento en la profilaxia de la endemia.
El trabajo que hoy presentamos es el resultado del estudio de centenares de
casos observados en la mayoría de las áreas de endemicidad leishmánica de
Venezuela, por una parte, y resume, por otra, los resultados obtenidos
experimentalmente. Vamos a desarrollarlo en estricta correlación a lo que la
experiencia nos haenseñado, sin olvidar la derivada de discusiones analíticas
sostenidas con dermatólogos, tropicalitas, biólogos, entomólogos y otros
especialistas. Incluye algunos aspectos nuevos en relación con la parasitología, la
inmunología, el diagnóstico y el pronóstico de la enfermedad.
Quedaríamos plenamente satisfechos si puede contribuir a un mejor
conocimiento de la endemia leishmánica en...
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