Inventado tradiciones

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INVENTANDO TRADICIONES

ERIC HOBSBAWM * (Traducción del inglés: Pablo Méndez Gallo) INTRODUCTION: INVENTING TRADITIONS E. Hobsbawm & T. Ranger (1983). The Invention of the Tradition. Cambridge: Cambridge University Press Publicado en Revista biTARTE nº 18 (agosto 1999), pp. 39-53, San Sebastián.

Nada se presenta más antiguo y ligado a un pasado inmemorial que la pompa que rodea a lamonarquía británica en sus manifestaciones ceremoniales públicas. Sin embargo, (como un capítulo en este libro establece), en su forma moderna, es el producto de finales del siglo diecinueve y principios del veinte. ‘Tradiciones’ que parecen o reclaman ser viejas son, a menudo, bastante recientes en origen y, a veces, inventadas. Cualquiera familiarizado con las escuelas [colleges] de las antiguasuniversidades británicas podrá pensar en la institución de dichas ‘tradiciones’ a escala local, aunque algunas –como el Festival of Nine Lessons and Carols en la capilla del King's College, Cambridge, cada Nochebuena– pudieron generalizarse a través del entonces moderno medio de comunicación, la radio (Esta observación formó el punto de partida de una conferencia organizada por la revista de historia Past& Present que, a la postre, forma la base del presente libro). El término ‘tradición inventada’ es usado en un sentido amplio, pero no de forma imprecisa. Incluye tanto ‘tradiciones’ realmente inventadas, construidas y formalmente instituidas, como aquellas emergentes de una manera menos fácil de trazar, dentro de un periodo breve y fechable –una cuestión de pocos años quizá– y que se hanestablecido con gran rapidez. El mensaje navideño del monarca británico (instituido en 1932) es un ejemplo de la primera; la aparición y desarrollo de unas prácticas asociadas con la Final de Copa de la Asociación Británica de Fútbol, de la segunda. Es evidente que no todas ellas son igualmente permanentes, pero nuestro principal interés reside en su aparición y establecimiento, más que en susposibilidades de supervivencia. Utilizo el término ‘tradición inventada’ para significar un conjunto de prácticas, normalmente gobernadas por unas reglas abiertas o tácitamente aceptadas y de una naturaleza ritual o simbólica, el cual busca inculcar ciertos valores y normas de conducta por repetición, que automáticamente implica continuidad con el pasado. De hecho, cuando es posible,

Eric Hobsbawmintentan establecer continuidad con un pasado histórico adecuado. Un ejemplo llamativo es la deliberada elección de un estilo gótico para la reconstrucción, en el siglo XIX, del parlamento británico, y la igualmente deliberada decisión, después de la Segunda Guerra Mundial, de reconstruir la cámara parlamentaria exactamente sobre los planos antiguos. El pasado histórico sobre el que la nuevatradición está insertada no necesita remontarse hasta las supuestas noches del tiempo. Revoluciones y ‘movimientos progresistas’ que rompen con el pasado tienen, por definición, su pertinente pasado, aunque éste puede ser aislado en una fecha determinada, tal como 1789. Sin embargo, en la medida en que hay una referencia a tal pasado histórico, la peculiaridad de las tradiciones ‘inventadas’ reside en quela continuidad con él es fundamentalmente artificial. En resumen, son respuestas a situaciones novedosas que toman la forma de referencia a viejas situaciones, o que establecen su propio pasado por repetición cuasi-obligatoria. Es la diferencia entre el cambio constante e innovación del mundo moderno y el intento de estructurar, al menos algunas partes de la vida social dentro de él, comoinalterable e invariante, lo que convierte a la ‘invención de la tradición’ en algo tan interesante para historiadores de los dos siglos pasados. ‘Tradición’ en este sentido debe ser distinguida claramente de ‘costumbre’ [custom], la cual domina las llamadas sociedades ‘tradicionales’. El objetivo y característica de las ‘tradiciones’, incluyendo las inventadas, es la invarianza. El pasado, real o...
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