Investigación científica

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42 SERIE: APRENDER A INVESTIGAR
La contribución de los ingenieros al desarrollo de un país es evidente, aunque de diversas maneras y según el grado de avance de los mismos. Ciertas
razones históricas lo explican, como anota Gabriel Poveda Ramos, en su
“Ingeniería e historia de las técnicas en Colombia”. Sólo al terminar las guerras de independencia y comenzar la república surge la ingenieríaen Colombia y en América Latina. La tecnología que nos dejó la colonia era rudimentaria
y anticuada en comparación con la de los países europeos de su tiempo.
Anota Poveda que, en este sentido, las colonias inglesas de América del Norte fueron más afortunadas. También que los ingenieros colombianos han contribuido más como buenos aprendices de conocimientos de ingeniería, sean
ellostradicionales o recientemente importados, pues muy poco han hecho en
materia de innovación tecnológica ni en las ciencias propias de la profesión
que merezca reconocerse históricamente. Su capacidad de invención y descubrimiento de hechos o de artefactos nuevos ha sido muy poca.
En el recuadro 2.1 se destacan algunos ingenieros célebres internacionalmente y sus contribuciones históricas de manera resumida,en el entendido que son aportes universales a la tecnología que el lector debe encontrar de
interés para ilustrar el tema que nos ocupa.
Recuadro 2.1: Grandes ingenieros de la revolución industrial a la II guerra mundial
James Brindle Diseñó la red de canales fluviales que sirvieron
(Inglés, 1716 – 1772) como el sistema más importante de transporte
en Inglaterra hasta el advenimiento de losferrocarriles a comienzos del siglo XIX.
James Watt Aunque se le atribuye la invención de la máquina
(Escocés, 1736 – 1819) de vapor, su mayor aporte fue el desarrollo de
un condensador que hizo más eficientes a las
máquinas existentes. En asocio con el industrial
Boulton, abrió una fábrica donde continuó mejorando y produciendo dichas máquinas.
Eli Whitney Mejor conocido por su invento dela desmotado-
(Americano, 1765 – 1825) ra de algodón, fue además pionero de la manufactura de partes intercambiables, un concepto
que llevó a la moderna producción masiva.
George Stephenson Es famoso por haber establecido el ferrocarril a
(Inglés, 1781 – 1818) vapor que dominó por casi un siglo el transporte
terrestre. Construyó las primeras locomotoras
a vapor, el primer ferrocarril decarga y de pasajeros y con su hijo diseñó muchas trochas y
puentes para sus trenes.
(Continúa...)MÓDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGÍA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 43
Frederick Siemens En compañía de sus hermanos desarrolló el hor-
(Alemán, 1826 – 1904) no regenerador todavía ampliamente usado en
la refinación del acero. El horno usa el subproducto de gases calientes para precalentar el
combustible y el aireque alimentan el horno,
manteniendo el calor y fundiendo las impurezas que pueden separarse del acero.
Nikolaus A.Otto En 1876 Otto construyó el primer motor de com-
(Alemán, 1832 – 1891) bustión interna en forma completamente exitosa,
lo que hizo posible el desarrollo del automóvil.
La máquina ganó popularidad y Otto abrió una
fábrica que entregó 50.000 motores en 17 años.
Ernest SolvayPionero de la Ingeniería Química, Solvay inventó
(Belga, 1838 – 1922) una nueva forma de producir soda cáustica (carbonato de sodio) a partir de salmuera, cal y amoníaco. Todavía en uso hoy, el proceso Solvay es
muy económico debido a que la mayoría de materiales que usa son recuperables y reciclables.
Thomas A.Edison Más conocido por inventar el bombillo incandes-
(Americano, 1847 – 1931)cente, Edison fue uno de los primeros en aplicar las
técnicas de la ingeniería de sistemas. Su carrera
marca la transición entre la ingeniería de ensayo y
error y la actual ingeniería científica y de trabajo
en equipo, a partir de sus “factories of invention”.
Frederick W Taylor Taylor fue quien introdujo la eficiencia o los méto-
(American, 1856 – 1915) dos de la “administración científica”...
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