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POLIOMIELITIS: ¿DERROTA FINAL?

Publicado el 19/Abril/1994 | 00:00
Quito. 19.04.94. Diez años de esfuerzos han ampliado la cobertura
de inmunización contra la poliomielitis al 80% de los niños del
mundo, y han permitido reducir de 400.000 a 140.000 el número
anual de casos de esta enfermedad. En el hemisferio occidental no
se ha registrado ningún nuevo caso de polio en los últimos dosaños y progresivamente se están delimitando zonas libres de esta
enfermedad en Europa y en algunas partes de Africa y del Oriente
Medio. Es posible que se logre la erradicación del virus antes de
finales de siglo, pero existen algunos indicios de que el
esfuerzo puede estar flaqueando en la recta final. El UNICEF y la
Organización Mundial de la Salud señalan ligeros descensos en la
inmunizacióncontra este mal en algunos países. 

La sociedad puede estar viviendo el inicio de una ofensiva final
contra una de las más frecuentes y amenazadoras enfermedades
infantiles como lo es la poliomielitis, declara el informe del
UNICEF sobre el estado mundial del infante de 1993. El número de
víctimas infantiles en gran parte siguen constituyendo una
historia silenciada.

Pero para poderluchar contra esta enfermedad y erradicarla
definitivamente todas las personas tienen que conocerla para
poder combatirla.

¿QUE ES LA POLIOMIELITIS?

La poliomielitis es una enfermedad altamente contagiosa causada
por uno de los tres tipos de virus similares. Afecta al sistema
nervioso central y dependiendo de la severidad de la infección y
del tipo de virus involucrado puede dar síntomasque van desde
alteraciones gastrointestinales leves hasta dificultad
respiratoria, atrofias musculares y parálisis.

Las causa por la que esta enfermedad-habitualmente llamada polio-
ataca es debido a la presencia de un virus que invade las células
motoras de la médula espinal y partes del cerebro. Las células
nerviosas principalmente afectadas son: de las extremidades, las
que intervienenen la respiración y en la deglución.

La enfermedad comienza con la multiplicación del virus en las
mucosas faríngea y gástrica. A menudo la infección termina aquí,
pero en un pequeño número de personas aparecen los síntomas del
sistema nervioso tras algunas semanas, inicialmente éstos son
leves y consisten en dolor muscular y alergias. De nuevo en
muchos el proceso llega a su fin aquí. Siesto no ocurre puede
desarrollarse signos más senos cono una meningitis con rigidez de
nuca y fotofobia. Después de esto, una pierna o un brazo pueden
debilitarse progresivamente. En algunos casos esta debilidad
puede ser altamente severa, afectando a todas las extremidades y
a los músculos que controlan la deglución y la respiración,
probablemente éste sea el estado más peligroso de lapolio.

El afectado es incapaz de respirar sin la ayuda de un respirador
automático y si se afecta el tronco del encéfalo que es la parte
del cerebro que controla las funciones automaticas del organismo,
la circulación puede colapsarse, causando una caída en la tensión
arterial y alteraciones del ritmo cardíaco.

La debilidad y otros síntomas pueden recuperarse algo en la
medida en que lascélulas nerviosas ilesas asuman la función de
aquellas destruidas a causa de una infección. Sin embargo, las
atrofias musculares debido a las pérdidas de inervación son
irreversibles.

Es muy difícil librarse de los virus, al contrario de lo que
ocurre con las bacterias, una vez que estos han penetrado en el
orgimismo, ya que los antibióticos no son- eficaces frente a
estos gérmenes. Estosignifica que una vez que se ha contraído la
polio, el tratamiento se limita a intentar prevenir los graves e
irreparables lesiones en el sistema nervioso. 

TRATAMIENTO

Aunque no hay tratamiento específico como tal, se pueden adoptar
muchas medidas. La fiebre que acompaña a la mayoría de los
síntomas de la polio puede aliviarse con aspirinas. Si está
afectado el sistema nervioso, el...
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