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Carvajal. Un siglo de desarrollo
Al cumplir sus primeros 100 años, este grupo vallecaucano se consolida como uno de los ejemplos empresariales. La historia de los Carvajal es la historia de los pioneros de la gestión en el paÃs.
Todo empezó allÃ. En 1904, alrededor de una rudimentaria y vieja imprenta, en una casa de un solo piso en la zona norte de Cali en la carrera 5 entre las calles14 y 15, la familia Carvajal se reunÃa para construir las bases de lo que es hoy un conglomerado empresarial de 14 compañÃas con presencia en 17 paÃses, ventas en todos los continentes y más de 15.000 empleados. En estos cien años de historia, Carvajal se destacó en distintos campos de la gerencia, como innovación, calidad, vocación internacional, manejo del talento humano, gerencia de unaempresa familiar, estrategia y desarrollo tecnológico, entre otros. Estos logros no han sido fortuitos, sino el resultado del trabajo conjunto de cinco generaciones de empresarios con una cultura y valores en común. El primero de ellos, Manuel Carvajal Valencia, payanés, educador y polÃtico, llegó a Cali en 1877 en busca de oportunidades.

Nace Carvajal & CÃa.

A comienzos del siglopasado, Cali -poco más que un pueblo sin servicios públicos y aislado del paÃs- tenÃa apenas 5 barrios y 30.740 habitantes. Manuel Carvajal, a pesar de su juventud, habÃa afrontado duras luchas en la milicia y la empresa. Luego de intentar en la producción de quina, tomó la decisión de su vida: apostarle al negocio de impresión cuando nadie pensaba en cosa distinta al comercio, la venta detierras, la ganaderÃa y el transporte por caminos de herradura. Por ello, compró la totalidad de una vieja imprenta que habÃa adquirido años antes a José MarÃa Materón junto con unos socios. Era una apuesta arriesgada. Estaba en juego el futuro de su esposa Micaela Borrero y sus seis hijos. Alberto y Hernando, los mayores, tuvieron que suspender sus estudios durante la Guerra de los Mil DÃas paraapoyar a su padre. En su compañÃa, Manuel Carvajal fundó el 29 de octubre de 1904 lo que se denominó Imprenta Comercial, el primer antecedente de Carvajal en Colombia.

Este mismo año, los Carvajal Borrero crearon el periódico El DÃa. Justo en su primera publicación, anunciaron la puesta en marcha de la Imprenta Comercial, que se encargaba de "toda clase de trabajos, libros, folletos,periódicos y hojas sueltas". El DÃa evidenciaba el perfil de los Carvajal, una familia que aportó al paÃs desde el periodismo, la polÃtica, la milicia, la academia y la industria, desde cuando el primero de ellos llegó de España en el siglo XVIII, Domingo Carvajal Bernaldo de Quiros. En 1906, don Manuel Carvajal aprovechó las vacaciones de sus hijos y reunió a su familia. AllÃ, en presencia detodos, constituyó formalmente Carvajal y CÃa., con un capital inicial de $200.

La apuesta por el paÃ*s**

Las primeras cinco décadas en la historia de Carvajal fueron de consolidación en el mercado interno y sentaron las bases de sus operaciones en industria y comercio. El desarrollo de las comunicaciones en el Valle y el resto del paÃs le permitió a Cali perfilarse como una de lasciudades de mayor influencia. Entonces, Carvajal & CÃa. aprovechó para expandirse a municipios aledaños como Buga y Palmira. Es evidente cómo la ciudad y la empresa crecieron de la mano.

En este proceso, la familia supo responder a los cambios en el entorno. En 1912, Hernando y Alberto asumieron la presidencia de Carvajal & CÃa., por la trágica muerte de su padre. Un ataque nervioso le llevó lavida defendiendo sus ideales ante un grupo de polÃticos liberales. Dos años más tarde, la Primera Guerra Mundial representó una oportunidad que los hermanos Carvajal Borrero supieron aprovechar. Carvajal & CÃa. empezó a producir papeles rayados y otros artÃculos que antes se importaban. Este año también crearon un sistema de distribución propio y en 1920 montaron un almacén con la...
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