Isotopos

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  • Publicado : 5 de septiembre de 2010
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“Los Isótopos y su Importancia”

En la naturaleza existen 92 tipos de átomos, cada uno de los cuales forma la unidad estructural de un elemento diferente,pero los átomos de un mismo elemento pueden tener distintos números de neutrones, y cuando esto sucede, a esos átomos se les denomina isótopos de ese elemento.Algunos isótopos, aunque no todos, son radiactivos, es decir, se desintegran espontáneamente para formar diferentes tipos de átomos y liberan energía en elproceso.

Estos isótopos son muy útiles en el estudio de algunos procesos biológicos, como por ejemplo: el saber que el DNA es el material genético de lascélulas, el poder medir la edad de los fósiles en paleontología, el saber que los azúcares producidos en las hojas de las plantas mediante el proceso de lafotosíntesis se transportan a otros lados de la planta, entre otros.

Esto ocurre porque durante la desintegración radiactiva, es decir, el proceso mediante el cual unisótopo emite partículas que pueden detectarse con algunos instrumentos, se realizan registros de las radiaciones que estos emiten, pudiendo así registrar otroscompuestos que nos ayudan a realizar los estudios.

Por ejemplo, las tomografías realizadas a pacientes con posibilidades de tumoración en la cabeza serealizan mediante este proceso de desintegración radiactiva de los isótopos: el paciente recibe azúcar a la cual se le agregaron isótopos radiactivos del flúor, y, aldesintegrarse, emite radiaciones que viajan en direcciones opuestas que son captadas por el anillo metálico del aparato y se realiza la “imagen cerebral”.
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