Janz el incrible incredulo

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Mecanismos de Determinación Sexual

Aida Oliván Viguera
Fundamentos de Genética Licenciatura en Bioquímica Curso 2009-2010

I. Introducción.
A lo largo de la historia los procesos embriológicos de determinación del sexo han sido un gran interrogante que se ha intentado resolver de muy diferentes formas a lo largo de la historia. Ya Aristóteles especuló que el sexo del individuo veníamarcado por “el calor de la pasión del progenitor masculino durante el coito”, y la mujer no era sino un hombre mutilado cuyo desarrollo sexual se había detenido porque el frío de las entrañas de la madre había prevalecido sobre el calor del semen paterno. La Grecia del Siglo V creía que el sexo venía determinado por el lado del útero en el que el individuo se formaba, y que era posible elegirlorecostándose sobre un lado u otro durante las relaciones. Aún a finales del siglo XIX se decía que la constitución física, edad, nutrición y medio ambiente de los padres deben ser especialmente considerados en todos los análisis acerca de determinación sexual. Se argumentaba que los factores que favorecían el acumulamiento de energía y nutrientes predisponían a tener descendencia femenina, mientras quelos factores que favorecían la utilización de la energía y nutrientes predisponían para la masculina. No fue hasta 1905 que, paralelamente, Wilson y Stevens publicaron trabajos que demostraban la existencia de cromosomas sexuales en insectos. No obstante, no podemos descartar la influencia medioambiental en la determinación sexual, pues hay evidencias, no en humanos, pero sí en otras muchasespecies, de las implicaciones de dicho factor. Así pues, el objeto de este trabajo es recopilar los distintos mecanismos de determinación sexual que se dan en la naturaleza, así como su modo de funcionamiento.

II.Sistemas de determinación sexual
Un mecanismo de determinación sexual es un sistema biológico que determina el desarrollo de las características sexuales en un organismo. En la mayoría delos casos, la determinación del sexo es genética, machos y hembras tienen diferentes alelos, o incluso diferentes genes, que especifican su morfología sexual. En animales habitualmente se dan también diferencias cromosómicas. En otros casos el sexo está determinado por variables ambientales, como la temperatura, o incluso variables sociales,

relativas a la población. A continuación vamos adescribir cada uno de los cuatro tipos de mecanismos: génico, cromosómico, haplodiploidia y medioambiental

II.1- Determinación génica.
El sexo no viene determinado por un cromosoma. Existen genes determinantes del sexo, uno o varios, que pueden o no localizarse en un cromosoma sexual. Estos genes corresponden a una serie alélica en donde masculino (m) es dominante frente a hermafroditismo (h), yhermafroditismo dominante frente a femenino (f). Este sistema es muy habitual en plantas. Así, los individuos machos serán los que presenten genotipos mm, mh y mf; hermafroditas los de genotipo hh y hf y únicamente los genotipos ff serán de hembras.

II.2- Determinación Cromosómica.
Mediada por cromosomas sexuales, pudiendo diferenciar entre la presencia de heterocromosomas o por el contrario,de un solo cromosoma sexual.

II.2.1. PRESENCIA DE HETEROCROMOSOMAS II.2.1.1 - Sistema XY
Es el sistema de determinación en humanos y mayoría de mamíferos, así como equinodermos, moluscos y algunos artrópodos.

El cromosoma Y es el determinante de masculinidad. Las hembras son el sexo homogamético y por tanto tienen dos cromosomas sexuales homólogos (XX), mientras que los machos son el sexoheterogamético y tienen dos cromosomas distintos (XY). El cromosoma Y es el determinante de masculinidad gracias a la presencia en él de una serie de genes que determinan el desarrollo gonadal. La señal primaria para la distinción testicular de la gónada indiferenciada, que en un principio es bipotencial, es la presencia y expresión del gen Sry. Este gen se localiza en el brazo corto del...
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