Japon

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  • Publicado : 25 de marzo de 2011
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El terremoto y tsunami que azotaron a Japón el viernes 11 de marzo provocó una redistribución de la masa en la superficie terrestre por lo que incidió en el momento angular del planeta y en los parámetros de rotación, al cambiar la velocidad y duración del día, explicó Jaime Urrutia Fucugauchi, investigador del Instituto de Geofísica (IGf) de la UNAM.
Entre los efectos del terremoto de Tohoku,Japón, destacan una disminución de la duración del día, estimada en 1.8 millonésima de segundo, y un desplazamiento de 15 a 17 centímetros del eje, según el investigador. Aunque el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología en Italia ya había informado de esto desde el viernes y la NASA lo hizo desde el lunes.
"Hay estimaciones reportadas entre unos 10 y 17. Los valores se afinarán con másdatos sobre los movimientos en la falla y en la isla de Honshu", precisó el científico, galardonado en 2009 con el Premio Nacional de Ciencias y Artes a través de un comunicado de la Universidad Nacional Autónoma de México.
La información reportada, aclaró, se refiere al eje alrededor del que la masa terrestre está balanceada, ligeramente deslizado respecto del eje rotacional.
Hace unos días, elinvestigador Richard Gross, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, informó que el eje de rotación de la Tierra se desplazó unos 15 centímetros, el doble del efecto causado por el terremoto de Chile en 2010.
"Las consecuencias dependen, además de la intensidad del sismo, de la orientación relativa de la falla y de la latitud del epicentro. Uno de intensidad comparable que ocurra en la zonaecuatorial tiene más efecto en la rotación que el ocurrido a altas latitudes. Es el caso al comparar los de Sumatra y Chile; el primero, causa mayores cambios", explicó Urrutia Fucugauchi.
Sobre el valor estimado de modificación rotacional y duración del día, se tienen incertidumbres y variaciones en los diferentes cálculos.
"Japón tiene una densa red de instrumentos de posicionamiento satelital(GPS), que permitirán cuantificar con alta precisión los movimientos de la isla y la distribución de masa asociada", comentó.
Asimismo, recordó que han habido pocos sismos como el ocurrido en esa nación asiática, en cuanto a intensidad; entre ellos están el de Chile de 1960 (de magnitud 9.5); de Alaska en 1964 (9.2); de Sumatra en 2004 (9.1); de Kamchatka en 1952 (9), y el de Chile en 2010 (demagnitud 8.8).
Cambios con otros procesos
Las variaciones en la velocidad de rotación y duración del día también ocurren con otros procesos, como los cambios de distribución en la atmósfera e hidrosfera, y con las estaciones del año.
En las modificaciones estacionales, se tiene a una elíptica como órbita alrededor del Sol. "La Tierra acelera y desacelera al estar más lejos o más cerca del astro, yesto se traduce en cambios en el ritmo rotacional, comparable al observado con los sismos de gran magnitud", indicó.
Igualmente, existen variaciones asociadas a procesos de la atmósfera y los océanos, entre ellos, el fenómeno de El Niño.
"Los cambios son de pequeña magnitud y han sido difíciles de cuantificar. En las últimas décadas, los sistemas de posicionamiento satelital (GPS) y las redesrespectivas han proporcionado informes de mayor precisión que permiten medirlos y entender mejor lo que ocurre en el planeta", finalizó.
Vladimir Kostoglodov, del Instituto de Geofísica de la UNAM, indicó el miércolesque la posición del eje de rotación cambia continuamente con respecto de su posición promedio y que no habría porque alarmarse por los efectos mínimos del sismo en Japón.
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