Jaspers

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El texto que sigue se publicó originalmente en Perspectivas: revista trimestral de educación comparada
(París. UNESCO: Oficina Internacional de Educación), vol. XXIII, n° 3-4, 1993, págs. 769-788
©UNESCO: Oficina Internacional de Educación, 2001
Este documento puede ser reproducido sin cargo siempre que se haga referencia a la fuente.

KARL JASPERS
(1883-1969)
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Hermann Horn

La vidade Karl Jaspers se desarrolló en una época caracterizada por transformaciones decisivas en
la esfera política. Creció este filósofo en el seno de una familia acomodada, de orientación
democrática y liberal-conservadora, y fue en aquel medio donde arraigaron sus reservas con
respecto al Estado autoritario y, con él, al militarismo y a la sociedad estamental que prevalecieron
en la épocaimperial. Jaspers vio en el estallido de la I Guerra mundial una ruptura con la tradición
occidental. Vio a la República de Weimar amenazada, en lo político, por el comunismo y por el
fascismo; en lo social, por la masificación que la técnica traía consigo; y, en lo espiritual, por las
tesis simplificadoras que el marxismo, el psicoanálisis y la teoría de las razas predicaban del ser
humano. Durantela dictadura de Hitler, tanto su vida como su obra estuvieron en peligro. En 1937
fue obligado a aceptar la jubilación, y en 1938 se le prohibió publicar. Sólo la entrada de las tropas
norteamericanas en Heidelberg, el 1 de abril de 1945, evitó que fuese deportado, junto con su esposa
judía, a un campo de concentración. Sus reflexiones críticas sobre la reconstrucción de la República
Federalde Alemania y sobre la política desarrollada por ésta reflejan esperanza y, al mismo tiempo,
preocupación. Cuando, en 1948, se trasladó a Basilea (Suiza), pudo conocer de nuevo la libertad de
la tradición europea.
Para comprender el discurso filosófico de Jaspers es esencial tener presente que su
trayectoria conduce a la filosofía a través de la ciencia.
Tras obtener el título de Doctor enmedicina en 1908, Jaspers trabajó hasta 1915, como
ayudante voluntario, en la Clínica psiquiátrica de Heidelberg. En su relación con los enfermos, en el
examen crítico de la literatura médica y en la investigación de las complejas y múltiples facetas de
la realidad en los enfermos mentales madura en él una idea trascendente: los hechos conocidos y las
teorías interpretativas no se hallan en unúnico plano, sino que dependen de las cuestiones
planteadas, de los supuestos y de los métodos que, en cada caso, exploran únicamente una disección
específica de la realidad.
La Allgemeine Psychopatologie, obra que en 1913 le permitió obtener la docencia en
psicología, expone diversas vías que hacen posible apreciar con nitidez, y en aspectos diferentes, la
realidad -en última instancia,insondable- de los enfermos mentales. La comprensión de la
individualidad, la investigación de las relaciones existentes y la aprehensión de la totalidad se
condicionan y posibilitan mutuamente. La explicación y la comprensión son métodos irrenunciables
que, en su diversidad precisamente, concuerdan con la multidimensionalidad del ser humano. Sólo
la diversidad de teorías hace justicia al ser humanoen su totalidad. Es así como adquieren forma, en
la práctica de la investigación concreta y de su reflexión crítica, las posibilidades y límites de la
ciencia, que Jaspers llega a conocer, y sobre las que teoriza, como una tarea inacabable e
insustituible. A ello seguirá vinculado de por vida, incluso cuando, a los cuarenta años, concibe la
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filosofía como una perpetua reflexión sobreaquellas cuestiones a las que la ciencia aún no ha
podido dar una respuesta adecuada.
En la tercera edición de La Idea de la Universidad de 1961, Jaspers definió de forma
particularmente convincente la relación recíproca entre ciencia y filosofía. A fin de poner de relieve
la esencia de la ciencia, destaca tres rasgos fundamentales. El saber científico es un saber metódico;
es decir, conoce...
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