Jirafas

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JIRAFAS
Reino | Animal |
Phylum | Cordados |
Clase | Mamíferos |
Orden | Artiodáctilos |
Familia | Giraffidae (Giráfidos) |
Nombre científico (género y especie) | Giraffa camelopardalis |
Descripción del animal | Es un animal de gran altura. El macho puede alcanzar los 5 metros, por lo que es considerado como el más alto de cuantos existen.Como la mayoría de los mamíferos, tienesólo 7 vértebras cervicales, que son muy alargadas para sostener su cuello largo y musculoso. Debido a la gran distancia que existe entre el corazón y la cabeza (situada muy por encima de aquél cuando el animal está erguido y muy por debajo cuando la baja), las jirafas precisan de un mecanismo regulador que mantiene constante la presión sanguínea del cerebro; para ello poseen un sistema formado porpequeñas arterias que se dilatan en distinto grado, permiten estabilizar la presión sanguínea en el cerebro, este sistema se denomina retículo admirable. De esta forma, cuando la jirafa baja la cabeza, la arteria carótida externa se llena de sangre e impide el excesivo flujo de ésta el retículo admirable; a la vez, la vena yugular impide el reflujo sanguíneo gracias a una serie de válvulasdispuestas a lo largo de este vaso. Cuando la cabeza está erguida, la sangre procedente de la arteria carótida interna pasa al retículo, que mantendrá el riego sanguíneo del cerebro. Hembras y machos están provistos de dos o cuatro cuernos cortos, romos y cubiertos de piel. La lengua es larga (llega a medir hasta 40 cm. de longitud) y flexible; la utilizan junto con el labio superior para arrancar lashojas de las ramas más altas de las acacias, que constituyen uno de sus alimentos principales. El pelaje ostenta manchas de pelos de color castaño obscuro más o menos grandes, situadas sobre un fondo de color crema, lo que constituye un camuflaje perfecto entre el conjunto de luces y sombras típico de las enramadas. A medida que la jirafa crece, su color se hace más obscuro. Cada animal posee supropio diseño de manchas. La extensión de la retícula de líneas blancas que tienen sobre el manto, tiene a disminuir de las regiones orientales a las occidentales, mientras que en las meridionales las líneas blancas son netas y de forma subcuadrangular. La forma de galopar de las jirafas consiste en aproximar y alejar las pezuñas anteriores de las posteriores, al tiempo que balancean el cuello, por loque parece como si estos animales se movieran en cámara lenta, aunque pueden alcanzar los 56 km/h. Cuando van al paso, las jirafas avanzan a la vez las patas del mismo lado. Debido a su gran peso, que puede ser de 800 a 1200 kg., las jirafas son incapaces de avanzar en zonas pantanosas o de vadear ríos; sin embargo, estos animales se desplazan con facilidad sobre terreno seco y duro. 
Las jirafasduermen y descansan de pié. La comunicación entre estos animales se realiza mediante la emisión de gemidos y de otros sonidos de notas muy bajas. La forma de protegerse del león, su principal predador, consiste en dar coces con sus pezuñas, grandes y pesadas, y llegan en ocasiones a matar a su agresor. |
Tipo de alimentación (herbívoro, carnívoro, omnívoro, etc.) | Herbívoro. |
Tipo dereproducción sexual (ovípara o vivípara) | En la época de celo, los machos compiten por las hembras dándose topetazos entre ellos con sus cabezas y sus pesados cuellos. La hembra tiene un período de gestación de 15 meses, al término, pare una cría, que al nacer ya tiene una altura de 1.7 o 2 mts., y puede incorporarse a los 20 minutos de nacer. Los jóvenes alcanzan la madurez sexual a la edad de 4 años.|
Número de crías | Tiene una cría. |
Número de reproducciones | Su gestación dura 15 meses. |
Duración de vida | En libertad 26 años, en cautiverio 36. |
Descripción breve de su comportamiento | Las jirafas tienen el sentido del oído y del olfato excelentes, así como una vista muy desarrollada. Se reúnen en rebaños poco organizados, con un número de miembros entre dos y diez, a los...
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