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La evaluación neuropsicológica en la Enfermedad de Alzheimer

C A P I T U L O

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La evaluación neuropsicológica en la Enfermedad de Alzheimer
R.F. Allegri1,2, P. Harris1, M. Drake2

La evaluación neuropsicológica aplica los métodos de la psicología cognitiva clínica y experimental al análisis de los trastornos de las funciones cerebrales superiores y alteraciones conductuales producidaspor lesión o enfermedad cerebral, o por desarrollo anormal del cerebro. Estas técnicas constituyen un refinamiento y complemento de ciertos aspectos del examen neurológico (orientación, memoria, lenguaje). La evaluación neuropsicológica en un paciente demente es un arte y una ciencia en donde el neuropsicólogo debe pesquisar las alteraciones o modificaciones de las funciones normales que declinanmuchas veces con la edad. En los últimos años ha cobrado gran importancia el diagnóstico precoz de los síndromes demenciales. Por definición, demencia puede ser diagnosticada sólo cuando las alteraciones cognitivas son lo suficientemente intensas como para generar incapacidad en las actividades diarias, sociales y profesionales 1. Sin embargo el gran desafío en los próximos años será eldiagnóstico de la enfermedad de Alzheimer antes de cumplir los criterios de demencia del DSMIV1, pudiendo así hablar de “demencia preclínica”, “Alzheimer-predemencia y dando gran relevancia al concepto de “deterioro cognitivo incipiente”2 como objetivo diagnóstico necesario para la acción más eficaz de las herramientas terapéuticas disponibles3. Este concepto se refiere a un conjunto de déficits cognitivos,que no son suficientemente importantes como para recibir el diagnóstico de demencia, pero está asociado con una alta probabilidad de conversión en el futuro a un síndrome demencial3.

El Subcomité de Evaluación de Tecnología y Terapéutica de la Academia Americana de Neurología4 sostiene que la evaluación neuropsicológica es de ayuda en el diagnóstico y seguimiento de pacientes con enfermedad deAlzheimer (EA) y otros tipos de demencias, siendo particularmente valiosa para discriminar entre envejecimiento normal y demencias leves. La importancia de la evaluación neuropsicológica se advierte aún más claramente en los criterios del NINCDSADRDA para el diagnóstico de enfermedad de Alzheimer5. Estos criterios establecen que para poder hablar de “Enfermedad de Alzheimer probable” ésta deberáestar a) avalada por los datos del examen clínico; b) documentada por el test del Estado Mental Mínimo6, o prueba similar y c) deberá ser confirmada por una evaluación neuropsicológica. Los tests neuropsicológicos son usados7 para: a. Rastreo diagnóstico precoz b. Evaluación neuropsicológica diagnóstica racional del tipo de perfil c. Evaluación de la progresión d. Evaluar la eficacia de las drogasutilizadas en pacientes con demencia. En nuestra experiencia clínica8, cuando nos enfrentamos a un paciente con sintomatología acorde con un cuadro demencial incipiente, los pasos lógicos a seguir son: 1. El primer paso corresponde a la entrevista y examen clínico - neurológico. Durante esta entrevista, el médico a cargo deberá realizar una evaluación neuropsicológica mínima a fin de orientar eldiagnóstico y determinar si es necesario o no proseguir con los estudios. 2. El segundo paso es la evaluación neuropsicológica extensa que se realiza en el Laboratorio de Neuropsicología. Mediante la utilización de distintas técnicas validadas

Servicio de Neuropsicología - CEMIC-CONICET Laboratorio de Neurología del Comportamiento - Hospital Británico Correspondencia: Dr. Ricardo F. Allegri.Servicio de Neuropsicología CEMIC Galván 4102 - (1431) Buenos Aires. Email: allegri@jede.net
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5/20/00, 12:34 AM

La evaluación neuropsicológica en la Enfermedad de Alzheimer

nacional e internacionalmente se podrá arribar a un diagnóstico presuntivo y confirmar o no la sospecha de una demencia1, así como el tipo de demencia y el estadío evolutivo en que...
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