Joan robinson

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Begoña Pérez Calle*

JOAN ROBINSON: LAS APORTACIONES A LA TEORÍA DE LOS MERCADOS DE UNA JOVEN ECONOMISTA EN EL CAMBRIDGE CIRCUS
Las primeras investigaciones de Joan Robinson fueron relevantes en la dirección que tomaron los estudios sobre competencia al principio de la década de 1930. La exposición de la teoría de la empresa en esta parte de sus escritos gozó de grandísima aceptación durantemuchos años. En aquella época, junto a sus cinco compañeros varones del Cambridge Circus encontró intereses comunes, pasiones profesionales y personales y también apoyo en su trabajo. En el mundo exigente y mayoritariamente masculino que le tocó vivir, desde que presentó sus primeras aportaciones, el firme carácter e inconformismo que la caracterizaban le ayudaron para que, salvo en contadas einjustas ocasiones, brillase con luz propia. Nuestra investigación se centra en esas aportaciones microeconómicas de su juventud, los orígenes e influencias de sus ideas.
Palabras clave: Joan Robinson, competencia imperfecta, ingreso marginal, teoría del monopolio, Cournot, Cambridge Circus, competencia monopolística. Clasificación JEL: B16, B21, B50, D42, D43.

1. La mujer y la economista JoanViolet Maurice nació el 31 de octubre de 1903 en Camberley, una pequeña ciudad del Condado de Surrey a cincuenta kilómetros de Londres, del matrimonio formado por Sir Frederick Barton Maurice y Lady Margarite

* Profesora Titular de Teoría Económica. Escuela Universitaria de Estudios Empresariales de Zaragoza. Universidad de Zaragoza.

Helen Marsh, tuvo tres hermanas y un hermano, su padre erageneral de división, al igual que su abuelo paterno Sir John Frederick Maurice, docentes ambos en el Staff College de Sandhurst; otros miembros de su familia, tanto femeninos como masculinos también habían desempeñado cargos relevantes y tenían gran tradición en Cambridge destacando su abuelo materno, Frederick Howard Marsh, Catedrático de Cirugía y Rector del Downing College. Las familias Maurice yMarsh habían protagonizado más de un episodio de inconformismo,

MUJERES Y ECONOMÍA Enero-Febrero 2010. N.º 852

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BEGOÑA PÉREZ CALLE rebeldía y defensa de ideas que en ocasiones les reportó no pocos problemas, actitudes valientes y heterodoxas que también formarían parte del carácter de Joan. La preocupación social también la llevaba en los genes, ya su bisabuelo FrederickDenison Maurice, perteneciente al socialismo cristiano, se había ocupado de temas relacionados con el pauperismo a mediados del Siglo XIX y así Joan, tras finalizar su primera etapa escolar en St. Paul, decidió estudiar economía porque consideraba que le ayudaría a entender la pobreza y cómo podría solucionarse. Tras finalizar sus estudios de economía en el Girton College en Cambridge, a los veintidósaños se casó con Edward Austin Gossage Robinson, de veintiocho, también de Surrey y economista, trasladándose a la India en 1926 donde Austin había sido contratado como tutor del Maharaja de Gwailor. Allí permanecieron tres años, adquiriendo Joan una primera visión real del subdesarrollo económico y la pobreza, problemas a los que ya nunca volvería la espalda en su trabajo como economista. El jovenmatrimonio regresó a Cambridge en 1929, al conseguir Austin un puesto como profesor adjunto de Economía, comenzando el mismo año Joan su trabajo como docente tutorizando y supervisando alumnos de licenciatura, a la vez que iniciaba sus actividades investigadoras. Una vez allí encontraron un ambiente intelectual algo diferente al que habían dejado en 1925: Marshall había muerto en 1924 y Edgeworthen 1926; John Maynard Keynes, ahora editor en solitario del Economic Journal, había incorporado a Cambridge a los jóvenes economistas Piero Sraffa y Richard Kahn, dos hombres que serían relevantes en la vida de Joan Robinson. En 1931 Keynes crearía un grupo con los que consideró los más brillantes jóvenes economistas del momento: Sraffa, Kahn, James Meade, la propia Joan y su esposo. El grupo...
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