John

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LA ALIMENTACIÓN EN EL MUNDO

Los derechos sociales son vulnerados día a día en distintas partes del mundo. Las cifras de personas que no acceden a la salud y a la educación, que no consiguen los requerimientos calóricos diarios y que mueren por falta de alimentación, son realmente alarmantes. Este drama es vivido con mayor intensidad en los países llamados “en desarrollo”. Y esto ocurre en unperiodo histórico de innovaciones tecnológicas y crecimiento económico sin precedentes, pero caracterizado por un incremento descontrolado de la desigualdad entre y dentro de los países, en el que cada vez son menos personas las que concentran la mayor cantidad
del Producto Bruto Nacional (PBN). De acuerdo al Informe del PNUD (ONU, 1998), para satisfacer las necesidades básicas de la poblacióndel planeta, bastaría el 4% de las 225 mayores fortunas del mundo.
En este contexto de extremos sociales y económicos, el problema de la alimentación es parte de la agenda global, y los movimientos sociales empiezan a discutir esta problemática y desarrollar propuestas desde una perspectiva crítica hacia las políticas de los organismos internacionales que no han logrado solucionar
el problema deldesarrollo.

1. El estado de la nutrición

Las estimaciones para el periodo 1998-2000 indicaban que la subnutrición2 afectaba a 840 millones de personas en el mundo, de las cuales el 95,12% habitaban en los países en desarrollo. Para el periodo
2001-03, se estimaba que había 854 millones de personas subnutridas a escala mundial, aproximadamente
una de cada cinco personas, de las cuales el96,2% correspondía a los países en desarrollo

La Conferencia Internacional de Nutrición4 estableció algunas áreas comunes de acción para promover y
proteger el bienestar nutricional de la población, donde se resaltó la seguridad alimentaria, la prevención
y control de las carencias de micronutrientes y de las enfermedades infecciosas, la prestación de cuidados
a los grupos más vulnerables, yla incorporación de los componentes nutricionales en las políticas y programas
de desarrollo.
Un prerrequisito esencial para prevenir la malnutrición en una comunidad es la disponibilidad adecuada
de alimentos que permita satisfacer las necesidades nutricionales de las personas. Para que haya suficiente
disponibilidad, debe haber una buena producción de alimentos o suficientes fondos en elámbito nacional,
local o familiar para comprar aquellos que sean necesarios. La disponibilidad de los alimentos, sin embargo,
es solo una parte de este cuadro. La malnutrición es apenas el signo visible o síntoma de problemas más
profundos.
Es cada vez más reconocido que las personas cuyo nivel de consumo de alimentos es insuficiente están en
esa situación porque no tienen suficientes ingresospara adquirir los alimentos necesarios para satisfacer sus
necesidades. Entonces, no habría que hablar de escasez de alimentos, sino más bien de escasez de ingresos
o de poder adquisitivo, es decir, de pobreza o de falta de medios de acceso a los alimentos (Sen, 1987).

2. El estado de la producción agropecuaria

Por el lado de los pequeños productores, el acceso a la tierra, al agua y a lassemillas no es hoy un derecho garantizado. La liberalización agrícola y comercial tiende a empobrecer a una inmensa parte de la población que vive de la agricultura y que tendría que ser la encargada de asegurar la alimentación de la población local y regional.

En el contexto de la globalización, los productores agropecuarios son llamados a especializarse para lograr
mayor “eficiencia” y aconvertirse en empresarios que compitan “libremente” en los mercados internacionales.
Pero la eficiencia así entendida implica un uso intensivo de los bienes de la naturaleza y una alta dependencia
en insumos externos (tóxicos y combustibles fósiles). Además, los productores no pueden competir
con las grandes compañías transnacionales, que acaparan el 75% del comercio internacional y han creado...
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