Jorman

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Greivis Vásquez
El gran salto
Comenzó jugando en las canchas de los barrios de Caracas, y ahora es el tercer venezolano -después de Carl Herrera y Oscar Torres- en ser admitido en las filas de un equipo de la NBA. Un vistazo a lo que ha sido su vida muestra que talento, sacrificio y una inusual determinación han sido cruciales para el logro de su sueño: convertirse en el mejor jugador debaloncesto de Venezuela y brillar en la liga profesional de Estados Unidos. Como si de un doble paso y lanzamiento al aro se tratara, he aquí el recorrido vital de esta naciente estrella resumido en tres momentos clave de su trayectoria...

En 2010 fue elegido el jugador del año de la acc, honor que también han conseguido tim Duncan y michael jordan, entre otros

No sabía ni una palabra de inglés,así que al principio fue difícil. Mi entrenador me decía: 'Cruza la cancha', y yo seguía derecho. Iba a clases y no entendía nada. Pero tenía tutores, tareas dirigidas. Leía revistas deportivas, veía ESPN, todo en inglés; y no soy penoso, me gusta hablar y no me daba pena equivocarme. Iba a clases de 8:00 a 3:45, entrenaba de 4:00 a 7:00, y de 8:00 a 9:00 tenía una hora de tutoría para el inglés.Tardé como seis meses para saber lo básico y en un año ya estaba hablando bien. Ahora me dicen que me calle (risas). Pero yo llegaba al colegio a las 7:00 para entrenar una hora antes de ir a clases. Lo hice por dos años, quería trabajar extra. Fue cuando me vieron más potencial. Es un colegio cristiano, eso me ayudó a estar conectado con Dios, a entender que si quería algo, podía hacerlo en base asacrificio, y me dio una ética de trabajo, estaba centrado. Esa fue la clave.
Lo más difícil fue vivir solo, independiente, sin mi familia; y más que todo la comida, amo el pabellón, la arepita. Pasé año y medio sin venir a Venezuela y nadie fue allá a visitarme. Fue duro, duro. Mi mamá y yo llorábamos por teléfono. Me apoyaba en mis compañeros de clases, de equipo y, sobre todo, en el coreanoque era mi roommate, quien era muy servicial, muy dulce, espontáneo. Él se llama Chris Yu. Ese apoyo fue gigante, me podía desahogar con él.
Al graduarme me fui a la Universidad de Maryland, en la que estudié Comunicación cuatro años. Le puse énfasis a lo que es ser analista deportivo; le veo potencial como una segunda carrera. Durante el primer año vivía en el campus de la universidad; luego, enun apartamento que quedaba muy cerca. Siempre estaba muy ocupado: estudiar, practicar, ir al juego. El tiempo libre era para descansar, ir al cine, pero era un trajín, con tantos exámenes y la preparación diaria tienes que descansar. Ser jugador de baloncesto a nivel universitario es muy difícil, es complicado lograr un balance. Claro que, fuera de temporada, podía salir, conocer la ciudad,viajar...
Cuando es día de juego trato de concentrarme, duermo un poco antes, llego temprano y escucho música romántica, como la de Servando y Florentino o Voz Veis. Es una rutina. Así entro más enfocado. Yo soy muy extrovertido, muy venezolano. Tuve problemas con fanáticos y medios de comunicación porque no entendían ese carisma, esa pasión dentro del juego, que es la pasión venezolana, el saborcitolatino... pero al final el The Washington Post tuvo la cortesía de entrevistarme y venir a Venezuela. Eso fue una maravilla porque la gente por fin entendía: Greivis juega con pasión porque él es así, emocional, energético. Viene de un lugar humilde, esa es su motivación. Se llevó cuatro años para que entendieran quién era yo... Los años universitarios han sido los más maravillosos de mi vidaporque aprendí muchas cosas. El equipo de la Universidad de Maryland -los Terrapins- me dio la oportunidad no sólo de estudiar y graduarme sino también de tener un chance en la NBA. Muchos dudaron cuando se enteraron de que yo, el venezolano, iba a Maryland. Eso me motivó más; tanto así que quedé el mejor jugador del año de la liga, el mejor piloto y eso me preparó para lo que vendría después. Si...
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