Joseph stiglitz - el malestar en la globalizacion (prefacio)

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Escribí mi libro El malestar en la globalización justo después de dejar
el Banco Mundial, donde presté servicios como vicepresidente se-
nior y economista jefe entre 1997 y 2000. Esta obra relataba buena parte de lo que vi durante el tiempo que estuve en el Banco y en la Casa Blanca, donde trabajé entre 1993 y 1997 como miembro y des- pués presidente delConsejo de Asesores Económicos durante el mandato del presidente William Jefferson Clinton. Fueron años tu- multuosos; la crisis financiera de 1997-1998 en el Este asiático llevó a algunos de los países en vías de desarrollo que estaban teniendo más éxito a unas recesiones y crisis sin precedentes. En la antigua Unión Soviética, la transición del comunismo a la economía de mer- cado, quesupuestamente iba a traer una nueva prosperidad, supu- so en cambio una caída de la renta y el nivel de vida de hasta un 70 por ciento. El mundo no es un lugar fácil ni en las mejores circuns- tancias, que se caracterizan por una intensa competencia, incerti- dumbre e inestabilidad, y los países en vías de desarrollo no siempre han hecho todo lo que han podido para que avance su propio bie- nestar. Perollegué a la conclusión de que los países ricos, a través de organizaciones internacionales como el Fondo Monetario Interna- cional (FMI), la Organización Mundial del Comercio (OMC) y el Banco Mundial, no sólo no estaban haciendo todo lo que estaba en sus manos para ayudar a estos países, sino que a veces les estaban ha- ciendo la vida más difícil. Es evidente que los programas del FMI em-peoraron la crisis del Este asiático y la «terapia de choque» que im- pulsaron en la antigua Unión Soviética y sus satélites desempeñó un importante papel en los fracasos de la transición.

PREFACIO

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Abordé muchos de estos temas en El malestar en la globalización.
Consideraba que tenía una perspectiva única que aportar al debate, al haber sido testigo de cómo se formulaban las políticasdentro de la Casa Blanca, y dentro del Banco Mundial, donde trabajábamos junto a países en vías de desarrollo para contribuir a poner en mar- cha estrategias que aumentasen el crecimiento y redujeran la po- breza. También es importante que, como teórico de la economía, dedicara casi cuarenta años a intentar comprender la fortaleza y las limitaciones de la economía de mercado. Mis investigacionesno sólo han planteado dudas sobre la validez de las afirmaciones gene- rales sobre la eficiencia del mercado, sino también sobre algunas de las creencias fundamentales que subyacen a la globalización, como la idea de que el libre comercio tiene que aumentar por necesidad el bienestar.
En mi libro anterior, describía algunos fallos del sistema finan- ciero internacional y sus instituciones ymostraba por qué la globa- lización no ha beneficiado a tanta gente como podría y debería haber hecho. Y esbozaba parte de lo que se debe hacer para que la globalización funcione —sobre todo para los pobres y los países en vías de desarrollo—. La obra incluía algunas propuestas de refor- ma del sistema financiero mundial y de las instituciones financieras internacionales que lo rigen, peropor cuestiones de espacio no pude desarrollarlas.
El tiempo que pasé en la Casa Blanca y en el Banco Mundial me situó en una posición única para entender los problemas de la globa- lización y también me ha proporcionado la base para esta continua- ción. Durante los años que estuve en Washington, viajé por todo el mundo y conocí a muchos líderes y cargos públicos, mientras estu- diaba loséxitos y los fracasos de la globalización. Cuando abandoné Washington para regresar a la academia, seguí vinculado al debate sobre la globalización. En 2001, recibí el Premio Nobel por mi anti- gua labor teórica sobre la economía de la información. Desde enton- ces, he visitado docenas de países en vías de desarrollo, he continuado mis discusiones con académicos y gente de negocios, con...
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