Juanjo

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  • Publicado : 7 de septiembre de 2010
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APLICACIÓN TERAPEUTICA.
Las principales enfermedades pueden ser descritas a nivel molecular, que sería el nivel adecuado para explicar su génesis.
Esto obliga a distinguir entre "genes defectuosos" y "genes sanos", entre "instrucciones genéticas defectuosas" y "programa genético adecuado".
... Y el tratamiento adecuado consistiría entonces, en "reprogramar" las instrucciones erróneas, ensustituirlas por otras correctas o en compensar las erróneas añadiendo otras adecuadas, a esa reprogramación se le llama terapia génica.
Pero la realidad es mucho más compleja y requiere indagar qué se entiende por terapia génica en sus diferentes aplicaciones. Además, exige clarificar la terminología utilizada.
En los últimos años han proliferado las propuestas de ensayos clínicos quedifícilmente podríamos considerar "terapéuticos" en sentido estricto, es decir, destinados a curar o aliviar el sufrimiento producido por enfermedades graves asociadas a alteraciones genéticas, hereditarias o no. No se debería considerar "terapias génicas" las destinadas a:
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| prevenir el desarrollo de enfermedades hereditarias, conforme a los datos derivados de un análisisgenético "revelador de propensiones" a las mismas; |
| las de carácter preventivo, contra infecciones generalizadas de origen viral; |
| o las transferencias génicas destinadas a identificar los fenómenos (genéticos, fisiológicos, cromosómicos, etc.) implicados en la etiología de una enfermedad específica (su fin primario es el diagnóstico, que en muchas ocasiones de poco sirve para laterapia)[1]. |
Aunque la expresión "terapia génica" significa, en su origen, introducción de material genético exógeno (natural o recombinante) en sujetos humanos para corregir deficiencias expresadas en el nivel fenotípico, con el tiempo se ha ido "ensanchando" hasta incluir transferencias génicas de naturaleza preventiva y aquellas que contribuyen al perfeccionamiento de las características dadas delindividuo.
Probablemente no existan confusiones al respecto entre los especialistas, y todos sepan reconocer cuándo se usa en sentido estricto y cuándo en sentido amplio, pero frecuentemente no tienen en cuenta el hecho de que, además de ellos, también hablan de "terapia génica" expertos en bioética, abogados, filósofos, políticos, representantes de organizaciones sociales y religiosas, etc.,muchos de los cuales desconocen su significado preciso en genética clínica y recurren al significado más común. No debería extrañar, pues, que muchos asocien dicha expresión a algo más que "intervenciones estrictamente terapéuticas en el ser humano"; ni que en las sociedades contemporáneas, las intervenciones etiquetadas como "terapia génica" susciten temores, recelos y animadversión.
Estesolapamiento de significados (estricto/amplio) es visto por algunos como una vía para colar subrepticiamente -bajo la etiqueta saludable de "terapia"- las que no pasan de ser intervenciones genéticas, como transferencias de carácter preventivo u orientadas al diagnóstico clínico. Una reflexión similar parece dar la razón a quienes se oponen a este tipo de técnicas basadas en el argumento de la "pendienteresbaladiza" [slippery slope]: Si se acepta cualquier tipo de terapia génica, será muy fácil dar el salto de intervenciones "razonables" a otras mucho más controvertidas, simplemente ampliando el rango de las connotaciones de la expresión "terapia génica".
Las situaciones confusas inciden particularmente en las legislaciones que comienzan ex nihilo. Esto significa que pueden imponerse restriccionesexcesivas a la investigación basadas en malentendidos muy difundidos y, entre otras cosas, cerrar la puerta a cualquier tipo de medicina predictiva o crear serios problemas de interpretación legal para el futuro. Pero nadie sabe a priori el tipo de intervenciones que serán posibles en el futuro.
Cabe pues distinguir:
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| Desde el punto de vista biológico, se debería hablar de...
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