Jungla administrativa

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Revisión de la jungla de la teoría administrativa

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Revisión de la jungla de la teoría administrativa*
Harold Koontz
Universidad de California, Los Ángeles Traducción:

Jorge Ríos Szalay
Investigador de la División de Investigación de la Facultad de Contaduría y Administración, UNAM

Presentación
En 1999, en el número 193 de esta revista, publicamos por vez primera en nuestralengua un ensayo convertido hoy en día en clásico: “La jungla de la teoría administrativa”, que el connotado investigador Harold Koontz escribió en 1961. Prácticamente veinte años después, en 1980, el profesor Koontz escribió un segundo artículo para exponer la situación que encontraba en dicha selva a tales años de distancia. Hoy ofrecemos a nuestros lectores su traducción al español bajo el título“Revisión de la jungla de la teoría administrativa”. Dada la fecha de publicación de dichos trabajos, seguramente algunos de nuestros lectores dudarán acerca de su vigencia. Por ello, es pertinente hacer los siguientes comentarios. En los ámbitos académico y profesional de la administración, en lo tocante a publicaciones, ha proliferado una falsa idea que ocasiona consecuencias negativas en amboscírculos. Suele pensarse que lo que no fue escrito recientemente es por lo general desechable o, por lo menos, que la calidad de lo publicado está en relación inversamente proporcional a su tiempo de existencia. Para presumir esto a menudo se aducen irreflexivamente razones de “falta de actualización”, a pesar de que en el área del texto en cuestión el conocimiento haya permanecido inalterable pormucho tiempo. Estas creencias coadyuvan al acelerado pero efímero éxito que logran algunas de las obras que emergen a diario, sobre todo aquellas que se insertan en el torrente de alguna de las modas administrativas del momento. La situación esbozada nos obliga a destacar, aunque sea muy someramente, las razones por las que publicamos los dos trabajos de Koontz. En primer lugar, es obvio que nocoincidimos con la creencia de que el mero transcurso del tiempo deteriora el trabajo intelectual escrito. La veracidad

* Título original: The Management Theory Jungle Revisited. Reimpreso con permiso de la Academy of Management, PO Box 3020, Briar Cliff Manor, NY. 10510-8020 The Management Theory Jungle Revisited, Harold Koontz, Academy of Management Review, abril de 1980. Reproducido conpermiso del editor por medio del Copyright Clearence Center, Inc.

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Revista Contaduría y Administración, No. 199, octubre-diciembre 2000

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Harold Koontz (Traducción de Jorge Ríos Szalay)

o la utilidad práctica de una idea depende mucho más de la lógica, del rigor y de la inteligencia empleada para crearla que deltiempo que tenga de haber sido formulada. En segundo término, los trabajos citados de Koontz se encuentran entre los muy escasos que se han ocupado de estudiar la problemática que enfrenta la teoría administrativa para su desarrollo, toda vez que por lo general los autores de nuestra disciplina están más interesados por divulgar el conocimiento ya existente o, en el mejor de los casos, por produciraportes técnicos, que suelen rendir más fácilmente prestigio y dinero. Pero el motivo principal por el que publicamos los multicitados artículos es que en ellos el investigador de la Universidad de California ha planteado una serie de críticas, problemas de investigación, hipótesis y propuestas que constituyen en nuestra opinión una valiosa aportación, aún vigente, para el desbrozo de

la“jungla de la teoría administrativa”, que efectivamente existe. Debemos señalar, sin embargo, que el hecho de que tengamos esta apreciación de ninguna manera implica que estemos totalmente de acuerdo con Koontz. Así, por ejemplo, podríamos criticar las confusiones entre los niveles teórico y práctico que afloran en sus planteamientos y, más específicamente, en su concepto implícito de ciencia, o...
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