Justicia penal para menores

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NUEVO SISTEMA DE JUSTICIA PENAL PARA MENORES


Antecedentes

EL PRIMER TRIBUNAL PARA MENORES EN CHICAGO, ILLINOIS, EN
1899.

Con anterioridad al establecimiento de los tribunales especializados para
menores, a los niños en conflicto con la ley se les aplicó el sistema penal de los
adultos, aunque con sanciones reducidas generalmente a una tercera parte.
Así, los niños privados de sulibertad purgaban sus penas en los mismos
establecimientos que los adultos, lo cual despertó severas críticas en la
Sociedad.

Ante dicha situación, “en las últimas décadas del siglo XIX surge en
Estados Unidos un movimiento que es conocido como “Los Salvadores del
Niño”. Este movimiento empieza a plantear cuatro demandas respecto de la
justicia para menores: sustraer a los niños de lajusticia penal de adultos;
establecer tribunales especializados para menores; extender las acciones de
esta jurisdicción especializada hacia todos aquellos niños que se encontraran
en situaciones de riesgo o abandono social; y crear lugares exclusivos para los
niños privados de su libertad.

La consecuencia de este movimiento fue la creación del primer tribunal
para menores en Chicago, Illinois,en 1899. Posteriormente este tipo de
tribunales se establecieron en Europa y luego en Latinoamérica.
En México, el primer tribunal de justicia para menores se estableció en San Luís Potosí en 1923.

EL DESARROLLO DE LOS SISTEMAS TUTELARES DE JUSTICIA
PARA MENORES EN TODO EL MUNDO.

A este nuevo derecho para menores, surgido a partir del establecimiento
de tribunales especiales, se le llamóderecho tutelar, el cual se inspiró en la
doctrina de la situación irregular.

“La doctrina de la situación irregular se ha definido como la justificación
de una potencial acción judicial indiscriminada sobre niños y adolescentes en
situación de dificultad. Así, la teoría de la situación irregular no distingue entre lo
que constituye una actividad delictiva propiamente dicha por parte delos
adolescentes, y los menores en situación de riesgo social. Bajo este sistema,
los menores son objeto de protección mediante su encierro en instituciones
correccionales para separarlos de las influencias corruptoras de su
comportamiento.”2 Al no existir una diferenciación entre situaciones de riesgo y
menores que cometen delitos, el Estado ejerce un control indiferenciado,confundiendo aspectos penales y aspectos sociales, aplicando en ambos casos
un mismo tipo de intervención. Ante esta falta de diferenciación entre delitos y
situaciones de riesgo, se ha señalado que el sistema tutelar tiene como
resultado la criminalización de la pobreza.

Esta doctrina genera, implícitamente, una división de la infancia en dos
grupos. Por un lado, están los niños que vivenbajo el resguardo de su familia,
que tienen sus necesidades básicas satisfechas, y para quienes la escuela y la
familia cumplen las funciones de control y de socialización. Por otro lado, hay
un segundo grupo, denominados menores, que representan una categoría socialmente marginada. Los menores son los niños que no tienen una familia
tradicional, que por alguna razón están fuera de la escuela yque generalmente
viven en situaciones económicas precarias. Estos menores, en estado de
abandono moral o material, son catalogados, junto con aquellos niños que
cometen un delito, en situación irregular.

Atento lo anterior, se considera que el término "menor" tiene un doble
significado: el técnico-jurídico y el político-cultural. El uso del primero es
inobjetable, pero cuando se usa elsegundo, la palabra está cargada de un
profundo contenido peyorativo y estigmatizante. Entre las características del
sistema tutelar destacan:

1. Las medidas privativas de libertad son indeterminadas, ya que al
considerarse como protectoras del menor, deben durar todo el tiempo que sea
necesario para su rehabilitación.

2. Los órganos de juzgamiento son de carácter administrativo. Estas...
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