Karla

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El testamento romano ha sido calificado con entera justicia como “el más singular y duradero invento debido al genio jurídico romano” y constituye una absoluta originalidad del derecho creado por ese pueblo. Por la importancia que fue adquiriendo con el paso del tiempo y su trascendencia familiar, económica y hasta política se lo consideró “el negocio más importante en la vida social y jurídicade Roma”. No se encuentra entre los sistemas jurídicos de otros pueblos una institución siquiera parecida, aunque el desarrollo posterior de este particular negocio jurídico, haya terminado recortando sus características más exclusivas, acentuando cada vez más sus aspectos patrimoniales, hasta terminar casi convirtiéndolo en una mera donación mortis causae.-

Esta institución fue definida consu proverbial sencillez por Modestino como “la justa expresión de nuestra voluntad respecto de lo que cada cual quiere que se haga después de su muerte”, definición un tanto vaga y que debe necesariamente ser completada agregándole la característica fundamental de la heredis institutio tal como lo había señalado Gayo unos siglos antes, ya que el aspecto primordial del testamento romano era,precisamente, la institución de heredero.-

Por cierto que, al igual que todas las otras figuras jurídicas romanas, el testamento sufrió mutaciones, cambios y transformaciones a lo largo de la extensa historia de la vigencia de esa institución. He elegido como tema de estudio para esta pequeña contribución al XIV Encuentro Nacional de Derecho Romano, el primero de los testamentos que se conocieronen Roma, precisamente, porque, al tratarse de una institución originalísima, conocer los inicios de la misma aparece como muy importante a los fines de determinar con la mayor precisión posible sus alcances y principales características.-

EL TESTAMENTO CALATI COMITII
es la primera expresión concreta de disposición de última voluntad que se conoce y, precisamente debido a que es unafigura que se remonta a los más ignotos tiempos de Roma, no hemos encontrado de la misma ninguna referencia histórica concreta. Como ya lo he sostenido en otros trabajos , la escritura recién aparece en los diversos pueblos cuando éstos atraviesan la revolución urbana y, como una de sus consecuencias fundamentales; por lo que es evidente que aquellos primeros testamentos eran sólo verbales yseguramente ni siquiera recibían ese nombre, que parece provenir de los testigos que luego se utilizaron. Lamentablemente los relatos tradicionales acerca de las primeras asambleas que se celebraban en Roma, lejos de facilitar la labor del investigador, no hacen otra cosa que llenarnos de elementos evidentemente anacrónicos, adjudicándole a los más antiguos comicios muchas de las características quecorresponden a los comicios republicanos.-


No existe ninguna duda en la doctrina respecto de que, efectivamente, los testamentos calati comitiis se realizaban en ocasión de celebrarse los comicios curiados, como tampoco de que estos comicios se reunían dos veces al año (el 24 de Marzo y el 24 de Mayo, quizás con la vieja división decenal del año, lo queobligaba a “reacomodar” el calendario periódicamente) .-

Pero, en cambio, no es uniforme la doctrina respecto de las características que reunían las transmisiones de poder y dominio mortis causae, en los tiempos precívicos y, aún, cuando ya estaba establecida definitivamente la organización de la ciudad-estado. En doctrina se discuten al respecto por lo menos doscuestiones fundamentales referidas, la primera de ellas, a si podía o no distinguirse entre aquel testamento y la adrogatio; y la segunda a establecer si el testamento vino a modificar una anterior existencia de régimen sucesorio ab-intestato o si la forma inicial de transmisión de dominio mortis causae era alguna forma de testamento. En definitiva: establecer si fue históricamente primero el testamento...
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