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New Deal (literalmente en castellano: «Nuevo trato») es el nombre dado por el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt a su políticaintervencionista puesta en marcha para luchar contra los efectos de la Gran Depresión en Estados Unidos. Este programa se desarrolló entre 1933 y1938 con el objetivo de sostener a las capas más pobres de la población, reformar los mercados financieros y deredinamizar una economía estadounidense herida desde el crack del 29 por el desempleo y las quiebras en cadena.

Comúnmente, se distinguen dos New Deals.nota 1 Un primero, marcado particularmente por los «Cien Días de Roosevelt» en 1933,1 que apuntaba a un mejoramiento de la situación a corto plazo. Se pueden encontrar, pues, leyes de reforma de los bancos, programas de asistencia social urgente,programas de ayuda para el trabajo, o todavía programas agrícolas. El gobierno realizó así inversiones importantes y permitió el acceso a recursos financieros a través de las diversas agencias gubernamentales. Los resultados económicos fueron moderados, pero la situación mejoró.2 El «SegundoNew Deal» se extendió entre 19353 y 1938, poniendo por delante una nueva distribución de los recursos y delpoder en una escala más amplia, con leyes sindicales de protección,3 la Social Security Act,3 así como programas de ayuda para agricultores y trabajadores ambulantes.nota 2 No obstante, la Corte Suprema juzgó numerosas reformas como anticonstitucionales, sin embargo, algunas partes de los programas fueron reemplazadas rápidamente, a excepción de la National Recovery Administration. El segundo NewDeal fue mucho más costoso que el primero, y aumentó el déficit público. Por otro lado, a pesar de programas como la Public Works Administration, el desempleo todavía alcanzaba a 11 millones de estadounidenses en 1938.4

No hay ninguna prueba de que el New Deal tuviera eficacia en la lucha contra la crisis, que perduró hasta que Estados Unidos movilizó su economía con la Segunda GuerraMundial.5 En cambio, su éxito es innegable en el plano social. La política llevada por el presidente Franklin D. Roosevelt cambió el país mediante reformas y no mediante una revolución.6 Por otra parte, los programas del New Deal eran abiertamente experimentales, manifiestamente perfectibles,7 y dados los costes de este proceso, se podría haber preferido un programa de cambio más completo. Sin embargo, elcarácter imperfecto del New Dealpermitió una crítica constructiva y una reflexión más pausada que abrió la vía a un mejoramiento de la democracia estadounidense en los años siguientes y que perdura hasta la actualidad.7 En materia sindical, la adopción de la Wagner Act permitió hacer de los sindicatos unos colectivos poderosos.

La Gran Depresión, considerada una de las crisis económicas másgrandes del siglo XX,9 comenzó el jueves 24 de octubre de 1929 con el crack de laBolsa de Nueva York, hundiendo a ésta para expandirse progresivamente por todos los sectores económicos y posteriormente por la totalidad de los países industrializados, con la excepción de la Unión Soviética de Iósif Stalin. Estados Unidos, «país de origen» de la crisis, fue lógicamente el primer afectado tras el crack ytocó fondo en 1932, con una tasa de desempleo del 25%.10 Lo cierto es que la economía estadounidense sufría diversos desequilibrios, principalmente en el reparto de la riqueza y los recursos:10 se estima que treinta y seis familias ricas poseían unos ingresos equivalentes a los del 42% de la población. Igualmente, de 27,5 millones de familias, 21,5 no poseían ninguna clase de ahorros.10

Lasituación financiera era igualmente preocupante: los bancos se encontraban desamparados frente a las numerosas demandas de los ahorradores. Las quiebras de las entidades bancarias comenzaron entonces a multiplicarse. Por otra parte, los fondos de los bancos, invertidos en la especulación, disminuyeron progresivamente.10 Debido al contagio financiero y a las tensiones deflacionistas que se apoyaban...
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