Koala

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KOALA
Coala o Koala, nombre común de un marsupial arborícola cuyo aspecto recuerda al de un oso de peluche, con hábitos tranquilos parecidos a los de un perezoso.

E
l coala o koalaalcanza una longitud corporal de 76 cm y la cola es vestigial; el cuerpo es rechoncho, está cubierto de un pelaje espeso, suave y de color ceniza; la cabeza es grande y redonda, y tiene unas orejaspeludas, grandes y redondeadas. Las extremidades posteriores son cortas, con pies grandes dotados de cinco dedos, de los cuales dos son oponibles al resto; además, cada dedo posee una garra fuerte ygrande.

E

stas características hacen que el coala esté perfectamente adaptado a su vida arborícola y es fácil de observar en los bosques de eucaliptos del este de Australia, que constituyen suúnico hábitat, así como su fuente de alimento, pues este animal sólo come las hojas y las yemas de estos.

La hembra pare una única cría de 5,5 gramos de peso, que se desplazará hasta la bolsamarsupial de la madre nada más nacer, y permanecerá en ésta durante seis meses alimentándose de leche; después de este periodo de lactancia, y como paso previo a la alimentación vegetariana propia deladulto, el joven coala se alimenta de una especie de papilla semidigerida que la madre produce por el ano.

Este fenómeno parece que explica la posición de la bolsa marsupial en elcoala, la cual está abierta hacia atrás, pues de este modo facilita el acceso de la cría al alimento materno. El coala es un animal tranquilo y suele permanecer en el mismo árbol durante varios días

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|El macho es más activo que la hembra y se alimenta durante eldía; por el contrario, la hembra |ZAPATA SOSA | |
|pasa el día durmiendo y busca su alimento por la noche. El coala duerme hecho un ovillo sobre las | |...
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