La 1ra guerra mundial

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                CAPÍTULO I  EL PANORAMA MUNDIAL EN 1914 
1. EL MARCO POLÍTICO 
La superficie del globo comprende más de ciento cuarenta y ocho millones de kilómetros cuadrados de tierra y más de trescientos sesenta millones de kilómetros cuadrados de agua. En 1914 la población de la Tierra, con toda probabilidad, alcanzaba unos mil ochocientos millones de almas. Aproximadamente una cuarta partevivía en Europa, y con suficiente seguridad puede decirse que más de una mitad habitaba el continente asiático, de manera que el centro de gravitación de la humanidad estaba en Eurasia. En 1914 la Comunidad Británica1 comprendía una cuarta parte de la superficie terrestre e incluía, más o menos, otro tanto de la humanidad. Pero su población estaba distribuida de un modo muy desigual, y, comparadacon la concentración en Eurasia, era de periferia. Lo más de ella, en efecto, vivía en las áreas densamente pobladas de la India y de las Islas Británicas, mientras que el resto estaba diseminado por África, el Canadá, Australasia y en muchas pequeñas islas y establecimientos fronterizos. Gracias a su poderío naval, la Comunidad dominaba casi todos los mares, y debido a su carácter periférico esepoderío era crucial para el mantenimiento de toda su estructura económica y política. También poseía casi la mitad del tonelaje mundial de navíos comerciales. Semejante distribución territorial y demográfica de la Comunidad, combinada con su potencia naval y mercantil, la convirtió en uno de los vínculos principales entre los seis continentes, y considerado aisladamente, es, quizá, el factor másdecisivo de su interdependencia política. En 1950 la Comunidad todavía era la única potencia en el mundo de índole completamente intercontinental.

THOMSON, David. Historia Mundial de 1914 a 1968. Trad. Edmundo O´ Gorman, México, F. C. E. 1991 pp. 23-105

1

Técnicamente sería más propio hablar del "Imperio Británico" hasta antes de 1922, en seguida de la "Comunidad Británica e Imperio"hasta 1947, y desde entonces de la "Comunidad de Naciones". Para evitar torpezas y equívocos se han empleado a lo largo del libro las expresiones "Comunidad Británica" o simplemente la "Comunidad". 1

En términos generales, el territorio de la Comunidad se distribuía en dos grandes grupos: el de las regiones en torno a las playas del Atlántico septentrional y el de las que rodean al Océano Indico.Las principales excepciones las constituían los territorios del África Occidental sobre las riberas del Atlántico del sur; los pequeños pero importantes establecimientos fronterizos como Gibraltar, Malta y Chipre en el Mediterráneo, y otros, tales como Hong Kong y Singapur en el Lejano Oriente. El poderío naval británico podía, por lo tanto, concentrarse sobre todo en el Atlántico del Norte y enel Océano índico, empleando las islas intermedias como bases y vínculos entre esas áreas de concentración. Sin embargo, por lo que toca a la diplomacia, la Gran Bretaña se interesaba inevitablemente en todo acontecimiento importante que acaeciera en cualquier parte de Europa, África, América del Norte, el Océano Indico y el Lejano Oriente. Por esta razón, en torno a 1914, se halló en agudarivalidad con Alemania que intentaba poner en jaque su supremacía naval en el Atlántico y en el Mar del Norte; en estrecho entendimiento con Francia, desde 1904, acerca del África Septentrional, del Mediterráneo y el Mar del Norte, y también en alianza con el Japón, desde 1902, y con Rusia, desde 1907. Y como Francia y Rusia, a partir de 1894, habían celebrado pacto de alianza en previsión de un posibleataque por parte de Alemania y sus aliados, la Gran Bretaña se vio comprometida, además, en una "Triple Entente" contra la común amenaza alemana. Asegurada en sus intereses en el Lejano Oriente, en virtud de sus tratados con el Japón y Rusia, podía concentrar lo más de su atención sobre Europa y lo principal de su poderío naval en aguas del Atlántico del Norte y del Mar del Norte. En cualquier...
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