La adultez tardia

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LA ADULTEZ TARDÍA

La edad Adulta Tardía o Vejez comienza a los 65 años aproximadamente y se caracteriza por un declive gradual del funcionamiento de todos los sistemas corporales.
El envejecimiento involucra una serie de procesos que producen cambios dependientes del tiempo en un organismo. Además de los factores hereditarios y los cambios intrínsecos (los que ocurren desde el interior), elorganismo también es afectado desde el exterior por los estresores ambientales, bacterias, virus y otras influencias, lo que ocasionalmente reduce la capacidad de diversos órganos para continuar funcionando.

CAMBIOS FÍSICOS Y SUS CONSECUENCIAS EN LA VEJEZ
La tercera edad es una etapa de la vida en la que se producen todo tipo de cambios a nivel físico, tanto en el hombre como en la mujer. Apesar de que el momento de inicio de la tercera edad cada vez es más elevado (ya está superando los 70 años), lo cierto es que los cambios físicos y metabólicos que se producen siguen estando presentes. Mayor parte de los cambios que determinarán la calidad de vida posterior que una persona tendrá en la tercera edad suceden a partir de los 40 años.
En el caso de la mujer se trata de la menopausia.El cese del período fértil en las mujeres está ubicado entre los 40 y los 50 años. Al dejar de producirse estrógenos en las cantidades estipuladas previamente, el cuerpo y la disposición psicológica de la mujer atraviesa por distintos cambios. El equivalente masculino de la menopausia en los hombres es la andropausia. A medida que decrece la producción de testosterona disminuye el vigor sexual yla capacidad de perpetuar la especie.
En los dos sexos se pueden manifestar diferentes problemas cardiovasculares, aumento en los niveles de colesterol en sangre, diabetes y colesterol. La tercera edad, por lo tanto, es el estadio de la vida en el que se deben extremar las precauciones para llevar un estilo de vida sano. Las personas que transitan la tercera edad, a menudo, experimentan unapérdida del apetito gradual. Por esta razón deben procurar ingerir comidas concentradas en nutrientes y muy ricas en vitaminas y minerales. De esta manera estarán a salvo de un déficit nutricional (algo muy común en esta etapa de la vida). Si bien los cambios físicos que se producen en este período imposibilitan seguir manteniendo los mismos niveles de actividad física, es necesario mantener el hábitodisminuyendo la exigencia.
Sentido de la visión
• Pérdida de la grasa orbitaria y estenosis del conducto lagrimal.
• Depósitos lipídicos en la córnea, sequedad de la conjuntiva y disminución de la elasticidad del cristalino.
• Cambios degenerativos en los músculos de la acomodación, en el iris, en la retina y en las coroides.
Consecuencias de estos cambios:
• Apariencia de hundimiento de losojos, laxitud de los párpados, ptosis senil, puede haber epifora, arco senil, reducción de la cantidad de lágrimas y aumento de la presión intraocular.
• Pupilas contraídas y reflejos lentos, deterioro de la agudeza visual y de la tolerancia al reflejo de la luz brillante; además puede existir reducción de los campos visuales.
• Lenta adaptación a la oscuridad, defectuosa apreciación del colory deterioro de la percepción visuo-espacial.
Audición y Equilibrio

• Degeneración del órgano de Corti.
• Pérdida de neuronas en la cóclea y en la corteza temporal.
• Disminución de la elasticidad de la membrana basilar, afectando la vibración.
• Osteosclerosis de la cadena de huesecillos del oído medio.
• Excesiva acumulación de cerumen.
• Disminución de la producción de endolinfa.
•Degeneración de las células vellosas en los canales semicirculares.
Consecuencias de estos cambios:
• Presbiacusia, caracterizada por el deterioro de la sensibilidad al tono de frecuencia alta y a la percepción, localización y discriminación de los sonidos.
• Deterioro del control postural reflejo, lo que puede producir predisposición a las caídas por vértigo y mareo y disminución de la...
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