La alfaleria

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La alfareria
La alfarería es el arte de elaborar vasijas de barro cocido. Las ollas o pucheros, platos, vasos, botijos y una lista interminable de piezas son las que tradicionalmente se denominan alfarería. Comprende también los azulejos esmaltados que decoran las casas andaluzas y de otras partes de España. También son de alfarería los ladrillos, baldosas de barro sin esmalte (baldosín catalán)fabricados industrialmente. También se denomina alfarería a los objetos realizados con arcilla y posteriormente cocidos una sola vez. Normalmente se aplica a las piezas realizadas sin esmalte o con barniz aplicado en una sola cocción y sobre todo a su destinación para uso doméstico.
La alfarería se distingue de los productos artísticos como son la cerámica, la terracota, la porcelana o deproductos como la vajilla fina. Alfarería es un término antiguo y probablemente en muchas partes se ha adoptado la palabra cerámica, sustituyendo a alfarería, a partir del «ceramic» inglés.[1]
Además, alfarería es en nombre del obrador donde se elaboran estas vasijas y la denominación de la tienda donde se venden. A la persona que elabora alfarería se la conoce como alfarero y se diferencia delceramista en que éste continúa elaborando la pieza mediante el añadido de esmaltes y otras técnicas que requieren una o más

Historia y origen

Los primeros objetos de alfarería se remontan al período Paleolitíco y se trata de jarras o de pequeñas representaciones de divinidades maternales y de culto a la fertilidad. La pieza más antigua que se conoce es una vasija del período Jōmon de la época de laprehistoria del Japón (10000 a. C. / 8.000 a. C.), pieza que actualmente se expone en el Museo Nacional de Tokio. Su nombre se le da por las marcas de cuerda con el que está decorada.[2] Existen trozos de alfarería encontrados en el sur de China y que con el método del carbono 14 se han datado y se cree que es un material elaborado entre los 14000 a. C. y el 9000 a. C.[3]
Una de las técnicas quecaracterizan las culturas neolíticas, y que se considera una prueba para la ordenación cronológica, es la cerámica o arcilla modelada. Las pequeñas figuras de arcilla cocida ya se encontraban en el Paleolítico Superior,[4] aunque es el Neolítico cuando aparece el vacío a partir del trabajo con arcilla y, por tanto, se encuentra una utilidad en las vasijas, que se usan para la elaboración de losalimentos cocinados al fuego. En el Próximo Oriente, se ha encontrado cerámica de uno o dos milenios anteriores a la aparición del cultivo de los cereales, por lo que esta asociación del nacimiento de la alfarería con la práctica agrícola y culinaria se encuentra aún dentro de una cierta confusión.[5]
Los primeros artesanos especializados aparecieron en Mesopotamia, que inventaron las herramientaspara trabajar mejor la arcilla, como el torno de alfarero y el horno para cocerla. Igualmente en Grecia como en los Balcanes la influencia de la cultura de Anatolia se aprecia en las vasijas con forma de tulipa y con engobe, rojo y blanco. En Grecia empezó a decorarse las piezas con motivos geométricos, que eran los detalles más habituales junto con reproducciones de plantas y escenas cotidianas,que se hacían imitando el arte de la escultura.[6]
Estrabón y Plinio atribuyeron la invención de la rueda del alfarero al escita Anacarsis que murió cerca de 550 a. C. Sin embargo, Homero habla ya de ella en sus obras y se sabe que el padre de la poesía griega precedió en varios siglos al discípulo de Solón. Los toscanos, en tiempo de Porsena, trabajaban tan bien en este arte que sus artefactosse pagaban a un precio más elevado en tiempos de Augusto que los mismos de plata y oro.[7]
En Europa mediterránea, las piezas más antiguas son, probablemente, las encontradas en el yacimiento de Camprafaud (Lenguadoc) y Verdelpino (Cuenca), piezas datadas en el VI milenio; no presentan ningún tipo de decoración. También hay piezas del III milenio encontradas en Cataluña, Provenza, Córcega y...
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