La alimentacion y la salud en las sociedades modernas

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  • Publicado : 26 de agosto de 2012
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La alimentación y la salud en las sociedades modernas

Durante la última mitad del siglo xx, en los países del entorno europeo, la
alimentación ha cobrado un sentido nuevo que ha ido en paralelo al despegue
económico y al inicio y desarrollo de la sociedad de consumo de masas. Podríamos
decir que el gran cambio ha consistido en pasar de una sociedad con
carencias alimentarias a una sociedadde sobreabundancia alimentaria. Esto
supone, al menos, dos tipos de modificaciones relevantes para el estudio de
la alimentación contemporánea: por un lado, modificaciones objetivas de los
hábitos alimentarios; por otro lado, cambios en las percepciones acerca de lo
que significa «comer bien». Estos cambios participan de un rasgo común: una
creciente y novedosa problematización de laalimentación, y esto sucede en un
contexto donde, curiosamente, la inseguridad asociada a la falta de comida ha
dejado de formar parte de la vida cotidiana de los españoles.
Con el desarrollo de la sociedad de consumo la alimentación fue pasando a un
segundo plano en las preocupaciones de los ciudadanos al mismo ritmo que
la sociedad española fue mejorando su situación económica y alejándose delhambre y de la posguerra. Sin embargo, la nueva problematización de la alimentación
ha aparecido al final del siglo con fuerza, para mostrar los aspectos
más sociales de unos hábitos que cada día están más desligados de la satisfacción
de las necesidades biológicas básicas. Hoy los problemas alimentarios
aparecen unidos a fenómenos sociales que tienen poco que ver con la escasez
y mucho con laabundancia y la globalización. Sin embargo, en estos años de
mejora económica y social, la consideración pública de la alimentación ha
tenido momentos diferentes que sólo una exploración detallada permite vislumbrar
en todas sus dimensiones, algunas de las cuales abordaremos en este estudio. Ni el fin de los problemas se cierra con la posguerra y la desaparición
del hambre, ni los nuevosproblemas de la globalización alimentaria surgen de
repente con el cambio de siglo. Entre estos dos momentos ha habido cambios
en las concepciones de la salud y la alimentación, cambios en la percepción
de la seguridad y el riesgo, cambios en el perfil del consumidor, cambios en el
papel de las instituciones. Todo ello contribuye a mostrar lo que podría denominarse
«un nuevo orden alimentario»,pero que no deja de ser producto del
pasado y del desarrollo político, económico, social y cultural de España. Estos
cambios han discurrido de modo paralelo a la génesis, desarrollo y consolidación
de la sociedad de consumo de masas en la sociedad española, al tiempo
que la alimentación devenía de necesidad en deseo y evolucionaba a la par que
los cambios en los rasgos del consumidor en unasociedad opulenta.
Es preciso aclarar que las ciencias sociales han participado de una manera
marginal en los análisis de la alimentación contemporánea y se han centrado
en la exploración de las desigualdades alimentarias en épocas de escasez. Estas
ciencias se han alejado del estudio de las diferentes fases de la modernidad
desde el momento en que el hambre dejó de ser un problema socialrelevante
y la comida pasó a ser un asunto de consumo estrictamente doméstico. Se ha
recuperado su protagonismo, sin embargo, cuando se constata que los científicos
encargados de analizar las dietas de la población, próximos a las ciencias
naturales y a las ciencias de la salud, se encuentran con problemas alimentarios
ligados al exceso de alimentos cuyo origen es más social que biológico.
Tambiénlas propias ciencias sociales han modificado sus objetivos, y tanto los estudios feministas (reclamando una mirada crítica hacia el ámbito doméstico),
como el desarrollo de la sociología del consumo (que reclama para sí
una atención acaparada académicamente por el ámbito de la producción y el
trabajo), permiten recuperar a la sociología y a la antropología para el estudio
de la modernidad...
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