La alquimia

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La alquimia y sus obscuros orígenes

En el término Alquimia, que viene derivado del árabe: "Alquimia", tenemos una segunda parte de definición, la cual se remonta a la raíz egipcia "Km" que significa: negro. Alquimia viene a ser pues "Arte Negro". Otra interpretación se basa en el hecho de que el plomo negro es una materia prima muy importante en los procedimientos alquímicos. Todas las fuentesde que se disponen, confirman que la alquimia tiene su punto de partida en Egipto y Mesopotámica. Y es que los egipcios, por ejemplo, desarrollaron conocimientos químicos prácticos en la fabricación de colores y perfumes necesarios para su culto a los dioses. Además debido a la fuerte demanda de metales y minerales preciosos, se descubrieron procedimientos que permitían transformar aparentementemateriales de poco valor para asemejarlos de un modo increíble a los materiales preciosos. En papiros egipcios del siglo III, se enumeran cientos de recetas o formulas sobre el ennoblecimiento o falsificación de metales. En las paredes del templo de la ciudad de Efe, en el Alto Egipto, están grabadas muchísimas recetas sobre la fabricación de perfumes, hecho que nos conduce a la conclusión de queen ciertas partes del templo debía haber laboratorios en donde trabajarían sigilosamente los doctos sacerdotes. Estos mantuvieron en secreto la fabricación, considerados como conocimientos religiosos, y solo los transmitían a un pequeño número de elegidos. Pero estos saberes o conocimientos eran ofrecidos a los muertos para que los utilizaran posteriormente en el "Mas Allá", y así se encontraronen los papiros hallados, nombres secretos, alegorías y plegarias e invocaciones de Dioses. Tenemos un ejemplo palpable en el famoso "Libro Egipcio de los Muertos". La alquimia no es por su origen solo un arte aplicado, que ennoblece metales y fabrica colores, sino que también posee un componente religioso y de visión del mundo. Y así ambas partes, tanto la aplicada como la esotérica, se nos ofreceny presentan con mayor o menor fuerza en la historia de la alquimia y en los diversos pueblos o culturas. El punto de partida de la alquimia histórica se encuentra en la Alejandría Helénica en el siglo I a.C. donde un elevado número de aplicaciones químicas se fundió con la filosofía griega y las religiones orientales. El primer documento escrito de esta época, que ya trata de la transformación delos metales, es del texto "Physika” et Mística" que erróneamente se atribuyó posteriormente a Demócrito. El antepasado divino de esta ciencia es el dios egipcio Tota o su equivalente helénico Hermes Trimegisto, bajo cuya protección se encuentran las Ciencias Ocultas. La alquimia posterior se basa en Moisés o en la legendaria "María La Judía" de la que ya os hablare en posteriores artículos. Unainfluencia decisiva en el desarrollo posterior de la alquimia la tuvo el encuentro con las corrientes religioso-filosóficas de la gnosis, del hermetismo y del neoplatonismo, que se acuñaron en la imagen de la Alquimia. En el transcurrir del tiempo, el interés de la alquimia se vio incrementado durante las Cruzadas, cuando Occidente a través de ellas y los contactos con Oriente, se familiarizó conun gran número de materias odoríferas procedentes del Lejano Oriente, para cuya elaboración eran necesarios conocimientos alquímicos. De esta manera podríamos decir que llegamos a lo que los estudiosos consideran la Alquimia Medieval, que tuvo un gran desarrollo y un gran auge. Así podríamos distinguir en la Alquimia Medieval tres "Tempos" o tres fases. El Primer Periodo (1200 -1300) se basó en untiempo en que la alquimia era una capacidad manual que demostraba su utilidad a través de la coloración de metales, haciendo creer que se trataba de transmutaciones.

La parte teórica de la transmutación de metales se trataba de manera extensa en un libro singular denominado "Mineralogía" erróneamente atribuido a Alberto Magno. En este libro casi mágico en aquellos tiempos, podríamos llamarlo...
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