La andragogia

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¿QUÉ ES Y QUÉ ESTÁ HACIENDO LA ECONOMÍA DE LA SALUD?
ARMANDO ARREDONDO *
RESUMEN Este artículo pretende delimitar la definición conceptual y operacional de la economía de la salud, identificando de manera paralela los avances en la aplicación de esta disciplina de estudio en diferentes niveles operativos del sector salud. Una versión del contenido de este artículo ha sido publicada en el libro«Los fundamentos de la Economía de la Salud», México, 1999,CIESS.

artiendo de la integración de nuevas disciplinas de estudio para el abordaje y soluciones de algunos problemas del sector salud y dentro del marco de los paradigmas científicos que actualmente están marcando la pauta en decisiones trascendentes en materia de financiamiento y producción de servicios de salud, la temática cubiertapor la incorporación de la economía de la salud, representa una relación estrecha con los planteamientos de política social y sanitaria de la época, que paradójicamente no ha mostrado un impacto evidente en la toma de decisiones de alto nivel sino hasta fechas recientes1 . En efecto, es hasta épocas relativamente recientes que

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surgió la economía de la salud como una disciplina científicaparticular, al haber integrado y desarrollado un cuerpo teórico propio, con métodos y técnicas de estudio que validan su madurez y conforman los medios para su aplicación en el ámbito de la salud pública2 . En tal contexto, la economía de la salud, es definida como una disciplina de estudio que integra conceptos, teorías y modelos económicos y médicos para abordar como objeto de análisis el estudiode la producción, financiamiento, distribución y consumo de los servicios de salud. En este sentido, dicha disciplina, representa una opción de estudio sis-

*Investigador Titular en Economía de la Salud. Instituto Nacional de Salud Pública, México.
UNMSM

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ARMANDO ARREDONDO

temático y continuo de las necesidades y condiciones de salud y de la respuesta social organizada, paraadecuar el uso de recursos a la constante redefinición de las necesidades de salud con una visión económica diferente a la de las disciplinas clásicas de la salud pública3 . También debe y puede apoyar a la permanente adecuación de la respuesta social organizada a la dinámica científico tecnológica para asegurar la óptima asignación de recursos; pero, sobre todo, para disminuir la brecha que existeentre necesidades de salud y disponibilidad de recursos para la producción de servicios de salud 4 , 5 . El ámbito de aplicación de la economía de la salud y en consecuencia de la perspectiva económica, es muy amplio y en gran medida está aún inexplorado suficientemente. Existe un modelo de análisis sistemático cuyo esquema muestra las interrelaciones entre las áreas definidas de aplicación y permitevisualizar de manera integral sus aportes potenciales (ver figura 1). La interrelación o interacción de dichos campos de aplicación a veces resulta difícil de delimitar o de identificar como se da la aplicación de un problema de salud pública en diferentes campos de aplicación de la economía de la salud6 ,7 . En todo caso se hace necesario plantear de manera explícita y precisa qué se entiendepor cada campo de aplicación y cómo se operacionaliza en la práctica de los sistemas de salud, elementos que

permitirán el avance de la disciplina y su utilidad en la salud pública. Dichos campos del conocimiento se han planteado según la complejidad de aplicación que muestran, y el nivel progresivo, evolucionando desde los aspectos que inciden a nivel individual, hasta aquéllos que son objeto delas políticas sociales, cuya operación va a repercutir en la población8 . Como se puede ver en la figura 1, existe una serie de interrelaciones entre cada uno de los campos propuestos, permitiendo desde una perspectiva económica y de manera integral, visualizar los aportes aplicativos de la economía en el entendimiento tanto de los determinantes, condicionantes, valor y concepción de la salud,...
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