La arquitectura paleocristiana y bizantina

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  • Publicado : 7 de febrero de 2012
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La arquitectura paleocristiana, también llamada arquitectura cristiana primitiva, se entiende como la que se realizó entre finales del siglo III hasta el siglo VI y nacida principalmente como una necesidad para la construcción de estructuras propias para la religión cristiana.[]
Aunque se originó en Siria y Egipto pasó rápidamente a Occidente y fue en Roma como centro de la cristiandad, donde seprodujeron las primeras manifestaciones de monumentos de arquitectura en el ámbito de los cementerios o catacumbas, dentro de una etapa de clandestinidad debido a las persecuciones de que eran objeto los que practicaban la religión cristiana. En esta misma época para celebrar las asambleas de culto religioso se utilizaron viviendas privadas, adaptándose algunas de sus salas para este fin,
Lasiguiente etapa empezó el año 313 con el Edicto de Milán promulgado por los emperadores Constantino el Grande —después de su conversión— y Licinio, donde se otorgó a los cristianos plenos derechos de manifestación pública de sus creencias:
A partir de esta legalización de la religión cristiana, tres nuevos modelos aparecen en la historia de la arquitectura bajo Constantino, si bien sonreinterpretaciones de modelos anteriores: las basílicas, los baptisterios y los mausoleos. Los dos últimos tomaron mayoritariamente la planta centralizada, circular o poligonal, que mejor se adaptaba a la compleja función a que estaban destinados. Destacó sobre todo, la construcción de la basílica, con la adaptación del edificio romano del mismo nombre que, sin embargo, pasó de una función civil a unareligiosa.[] La basílica paleocristiana, tiene su origen principal en conseguir el espacio arquitectónico mediante el cubrimiento de lo que podían formar el pórtico columnado por dos stoa griegas enfrontadas, esto si provenían del modelo del templo griego. Aunque más claramente deriva su tipología arquitectónica de la basílica romana. El templo era considerado tanto en la religión griega como en laromana la residencia del dios y la función no era que los ciudadanos entraran a orar, las oraciones y los sacrificios se hacían fuera, por lo que el altar estaba normalmente frente al edificio y este —al no tener que acoger mucha gente— podía disponer de unas estancias interiores más pequeñas que en el caso cristiano. Como ya lo describe Bruno Zevi:
Si comparamos una basílica romana y una de lasnuevas iglesias cristianas, encontramos relativamente pocos elementos diferenciadores a parte de la escala.[3]
El Imperio Romano presentaba hacia el siglo III un declive económico y de inestabilidad política, el paganismo como religión no proporcionaba el consuelo necesario ni una salvación segura. Las nuevas religiones monoteistas provenientes de Oriente, como el judaísmo y su rama del cristianismoen la que un Dios moría y resucitaba para lograr la salvación de todos los humanos, parecía que podía conseguir llenar las nuevas necesidades espirituales en esa época de incertidumbre. El cristianismo fue introduciéndose poco a poco gracias a la predicación del Evangelio que hombres como Pablo realizaron por todo el Imperio, los ritos de esta religión cristiana eran mucho más simples y máscercanos a la gente del pueblo que los grandes ceremoniales y la pomposidad con que se celebraba el culto oficial del paganismo. Durante el primer siglo después de la muerte de Cristo, evolucionó lentamente, los ritos eran la oración común, el bautismo y las ofrendas o banquetes funerarios. Hacia la mitad del siglo III se contaba con unos cincuenta mil creyentes y en Asia Menor más de la mitad ya erancristianos.[4]
Una leyenda explica la conversión al cristianismo de Constantino I el Grande, antes de la batalla del Puente Milvio tuvo una visión de una cruz en llamas con la inscripción: «Con este signo vencerás». Constantino salió victorioso y el monograma de la Cruz se convirtió en su símbolo. El año 313 mediante el Edicto de Milán legitimó el cristianismo y se consideró como el jefe de la...
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