La atmosfera terrestre

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  • Publicado : 3 de noviembre de 2011
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La atmósfera terrestre es la parte gaseosa de la Tierra, siendo por esto la capa más externa y menos densa del planeta. Está constituida por varios gases que varían en cantidad según la presión adiversas alturas. Esta mezcla de gases que forma la atmósfera recibe genéricamente el nombre de aire. El 75% de masa atmosférica se encuentra en los primeros 11 km de altura, desde la superficie del mar.Los principales elementos que la componen son el oxígeno (21%) y el nitrógeno (78%).
Protege la vida sobre la Tierra absorbiendo gran parte de la radiación solar ultravioleta en la capa de ozono.Además, actúa como escudo protector contra los meteoritos, los cuales se trituran en polvo a causa de la fricción que sufren al hacer contacto con el aire.
Durante millones de años, la vida hatransformado una y otra vez la composición de la atmósfera. Por ejemplo; su considerable cantidad de oxígeno libre es posible gracias a las formas de vida -como son las plantas- que convierten el dióxido decarbono en oxígeno, el cual es respirable -a su vez- por las demás formas de vida, tales como los seres humanos y los animales en general.
En la atmósfera terrestre se pueden distinguir dos regionescon distinta composición, la homosfera y la heterosfera.
Homosfera
La homosfera ocupa los 100 km inferiores y tiene una composición constante y uniforme.

Capas de la atmósfera (no está a escala).Composición de la atmósfera terrestre (aire seco, porcentajes por volumen)[1] |
ppmv: partes por millón por volumen |
Gas | Volumen |
nitrógeno (N2) | 780,840 ppmv (78.084%) |
oxígeno (O2) |209,460 ppmv (20.946%) |
argón (Ar) | 9,340 ppmv (0.9340%) |
dióxido de carbono (CO2) | 387 ppmv (0.0387%) |
neón (Ne) | 18.18 ppmv (0.001818%) |
helio (He) | 5.24 ppmv (0.000524%) |
metano(CH4) | 1.79 ppmv (0.000179%) |
kriptón (Kr) | 1.14 ppmv (0.000114%) |
hidrógeno (H2) | 0.55 ppmv (0.000055%) |
óxido nitroso (N2O) | 0.3 ppmv (0.00003%) |
xenón (Xe) | 0.09 ppmv (9x10−6%)...
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