La atmosfera

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La Atmósfera.
* Características generales de la Atmósfera terrestre.
Características generales

La atmósfera es una mezcla invisible de gases, partículas en suspensión de distinta clase y vapor de agua, cuya
Composición relativa, densidad y temperatura cambia verticalmente; está compuesta por varias capas cuyo
espesor global es de aproximadamente 10 mil km. La vida y los diversosfenómenos meteorológicos como precipitaciones
y huracanes -entre otros- que describen y explican las características generales de los climas del planeta, tienen lugar en la capa inferior de la atmósfera, conocida como Troposfera, cuyo espesor aproximado es de 8 a 10 km en los Polos y de 17 km en el Ecuador del planeta. Por encima de la Troposfera, se encuentran la Estratosfera hasta 30 km de altitudaproximadamente, la Mesosfera hasta 80 km de altitud y la Termosfera desde los 80 km de altitud hasta el límite superior de la atmósfera.
Un metro cúbico de esta mezcla pesa mil 620 gramos; toda la atmósfera pesa alrededor de cinco mil 700 billones de toneladas (aproximadamente 90% de esta cantidad se encuentra en la Troposfera), apenas un millonésimo del peso de la Tierra, y la fuerza de gravedadque la une a ésta, hace que al nivel del mar ejerza una presión aproximada de 1.05 kg/cm2 (a esto se le llama una atmósfera de presión). No todos los astros poseen atmósfera. Por ejemplo, la Luna carece de ella; hay otros astros que tienen atmósferas menores o de distinta composición que la de la Tierra, como los planetas Júpiter (atmósfera muy densa) o Marte (muy tenue).
La atmósfera envuelve ala Tierra y la protege de la fracción de los rayos del Sol que resultan letales, así como de la mayoría de las radiaciones cósmicas. Aísla nuestro mundo del frío del espacio, y acumula el calor que en forma constante manda el Sol. Sin anhídrido carbónico, las plantas no producirían los carbohidratos que son el sustento de la cadena alimenticia que sostiene a toda la fauna. Estos son sólo algunos delos múltiples servicios que la atmósfera presta a la vida y que muchas veces solemos pasar por alto los más de cinco mil.

http://app1.semarnat.gob.mx/dgeia/estadisticas_2000/naturaleza/estadistica-am/informe/acrobat/capitulo2-1-2.pdf

* Capas de la atmósfera.
Las Capas de la Atmósfera Terrestre

La atmósfera está compuesta por capas concéntricas: |

| • Troposfera (del griegotropos: giro y sphaira: esfera): Es la zona inferior de la atmósfera que se extiende desde el nivel del mar hasta unos 16 Km. Es una zona de gran agitación a causa de los vientos y otras perturbaciones atmosféricas que tiene gran influencia en el cambio de los climas y la modificación del relieve terrestre. Las fuertes corrientes ascendentes y descendentes hacen que las masas de aire en esta capa dela atmósfera estén muy mezcladas. Su espesor es muy variable y se estima que es de unos 16 km en las zonas ecuatoriales, 14 km en las zonas templadas y unos 10 km en las zonas polares. |

El límite superior de la troposfera se denomina tropopausa, allí el aire tiene una temperatura muy baja (hasta �85ºC). Son capas muy delgadas que se distinguen por la presencia de las nubes denominadas cirrosmuy finos o por delgados horizontes de neblina. Entre los 8 y 16 Km de altura, los vientos alcanzan grandes velocidades desde 100 a 500 Km/h. En esta zona es donde se originan las llamadas corrientes de chorro, o sea la que se forma en el vacío comprendido entre dos contrastes térmicos; el aire polar prácticamente seco se cambia en los dos sentidos con el aire húmedo de la troposfera tropical ysubtropical. |

La troposfera es una capa muy densa, en ella se encuentran más de las ¾ partes del aire de la atmósfera, además contiene mucho vapor de agua condensado en forma de nubes, y gran cantidad de polvo. La temperatura en la troposfera va disminuyendo a medida que se aleja de la corteza terrestre. En ciertos lugares sobre el nivel del mar puede estimarse en 29ºC en la denominadas zonas...
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