La atmosfera

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LA ATMÓSFERA

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1.2.3 Clasificación según la densidad de los iones y los gases ionizables

Si se considera la densidad de los iones y los diferentes gases que sufren ionización, pueden distinguirse las capas o regiones D, E, F1 y F2 (ver figura 1.4) cuyo conjunto constituye la ionosfera.

1.2 Composición y estructura química

La composición del aire nocontaminado no puede conocerse con exactitud, ya que el hombre ha estado contaminándolo durante miles de años. No obstante, pueden suponerse todavía zonas donde el aire no ha sido alterado de forma significativa, como en los polos, desiertos o zonas remotas del mar.
Podemos considerar al aire, básicamente, como una mezcla de cuatro gases: nitrógeno, oxígeno, argón y dióxido de carbono, pero a la hora deconocer su composición química exacta, debemos tener en cuenta su estado de humedad, ya que un aire seco llega a pesar un 4 % menos que cuando está en su punto de saturación. El vapor de agua es el vapor mayoritario en el aire; si el aire está saturado, el vapor de agua pasa de gas a líquido, condensando en superficies frías por contacto directo en un fenómeno que podemos observar cotidianamentecada mañana en forma de rocío. En la tabla 1.1 se observa la composición química del aire seco.
|Constituyente |Símbolo químico |Porcentaje en volumen |Porcentaje en masa |
|Nitrógeno |N2 |78,084 |75,520 |
|Oxígeno|O2 |20,946 |23,140 |
|Argón |Ar |0,934 |1,288 |
|Dióxido de carbono |CO2 |0,033 |0,050 |
|Neón|Ne |1,818·10-3 |1,267·10-3 |
|Helio |He |5,210·10-4 |7,2·10-5 |
|Metano |CH4 |2,0·10-4 |1,1·10-4 |
|Kripton|Kr |1,140·10-4 |3,30·10-4 |
|Dióxido de nitrógeno |NO2 |5,0·10-5 |8,0·10-5 |
|Hidrógeno |H2 |5,0·10-5 |3,0·10-6 |
|Xenón|Xe |8,7·10-6 |39·10-6 |

Tabla 1.1 Composición química del aire seco. Fuente: según Queney citado en la reseña bibliográfica nª 1.

La presencia de vapor de agua se considera ya despreciable por encima de los 100 km.

1.2.1 Clasificación según la composición química

En una primera clasificación, laatmósfera puede dividirse en 2 grandes capas: la homosfera y la heterosfera. La composición química de ambas cambia radicalmente debido a la disociación de moléculas de N2 , O2 y CO2 causada por las radiaciones solares en la heterosfera.
La homosfera es la región que se extiende hasta unos 80 km de altura sobre el nivel del mar. Podemos considerar que su composición química media esaproximadamente constante con la altitud y que está compuesta básicamente por cuatro gases.
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Figura 1.2 Composición química media de la homosfera. Fuente: elaboración propia.

Como la densidad del aire en la homosfera no presenta diferencias significativas, su circulación se regirá por los gradientes1 de presión y temperatura, produciéndose unos movimientos convectivos de las...
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