La batalla naval de santiago de cuba: el fin de la armada invencible

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La batalla naval de Santiago de Cuba: el fin de la armada invencible
Arturo Abelenda García
1. Antecedentes Los Estados Unidos de América desde finales del s. XVIII ya se había fijado en Cuba y era su objetivo que formara parte de su naciente país. Cuba, tanto para Estados Unidos como para España, poseía un gran valor económico y estratégico; adicionalmente, para España poseía un valorhistórico y moral. Varios presidentes estadounidenses (John Quincy Adams, James Polk, James Buchanan y Ulises Grant) habían intentado infructuosamente comprar la isla, España se había negado en pleno lo cual llevó a Estados Unidos a modificar su política. Al iniciarse las guerras por la independencia de Cuba, 10 de octubre de 1868, los EE.UU., bajo una supuesta neutralidad, comienzan a apoyar a España, noles convenía una Cuba libre. El 24 de febrero de 1895, tras el período de la Tregua Fecunda, se reinician las luchas independentistas cubanas con el Grito de Baire. José Martí llevaba varios años organizando la Guerra Necesaria, como la denominara, y en ella se habían involucrado los grandes líderes militares de las contiendas anteriores. Para 1897 habían muerto Martí y Maceo, la pérdida delprimero representó un duro golpe para la revolución, la pérdida del segundo era un golpe aún más duro a la moral combativa del Ejército Libertador. En esta fecha, el ejército español en la isla era el contingente militar más grande que nunca antes hubiera desplegado una metrópolis en alguna de sus colonias. España contaba con alrededor de 250 000 tropas regulares y 60 000 tropas irregulares muy bienarmadas en su totalidad; los mambises apenas llegaban a 50 000 y una cantidad insuficiente de armas. En 1898 la guerra, aunque ya inclinada totalmente en favor de los mambises, había llegado a un punto de estancamiento con ambos ejércitos en extremo desgatados. Las zonas rurales eran dominadas en su totalidad por las fuerzas mambisas, mientras que las ciudades y pueblos principales estaban en poderde los españoles. Es en estas condiciones que Estados Unidos, en enero de 1898, envía a La Habana al acorazado USS. Maine, futura causa de la Guerra Hispano-Cubano-Norteamericana1. 2. Antes de la voladura del Maine A finales del s. XIX España era un imperio decadente, EE.UU. un imperio que nacía y ambos eran considerados naciones de segunda por las grandes potencias europeas. La primera trataba demantener la poca influencia que le quedaba de sus años de esplendor, la segunda trataba de insertarse en la política mundial, era una época donde el poder de un país se medía por la cantidad de colonias que tuviera bajo su tutela. Mientras las grandes potencias europeas se repartían enormes extensiones territoriales en África y Asia, España sólo se quedaba con una pequeña porción del continentenegro (Fernando Po, Río Muni y algunas zonas de Marruecos). De sus antiguas colonias sólo le quedaban Filipinas en Asia, y Cuba y Puerto Rico en América, territorio del cual Estados Unidos pretendía ser amo y señor en su totalidad. Las asperezas entre ambos gobiernos iban en
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Este conflicto es generalmente denominado en España el Desastre del ‘98 o Guerra de Cuba. Es llamado también GuerraHispano-Americana (Espasa y Larousse) por influencia de la manera en que se lo conoce en Estados Unidos, Spanish-American War.

aumento y la prensa de ambas naciones se encargaba de desprestigiar a la otra. En EUA se alababa a los mambises que luchaban por librarse de un yugo opresor impuesto por un gobierno tiránico, corrupto, analfabeto y caótico. En España se representaba a los estadounidensescomo un grupo de hacendados arrogantes, vanidosos, ladrones indisciplinados y en extremo avaros sin tradición militar alguna, a los había que darles una lección. Con el pretexto de custodiar los intereses yanquis en Cuba, entra en la bahía de La Habana, el 25 de enero de 1898, sin previo aviso y en una maniobra intimidatoria, el acorazado pre-dreadnought de Segunda Clase de la Armada de los...
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