La bella y la bestia - joan robinson

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LA BELLA Y LA BESTIA
Joan Robinson

La Bella y La Bestia
Joan Robinson* Había una vez un prospero comerciante que vivía en el floreciente estado comercial de Urbania. Desempeñaba con éxito el papel de comerciante y organizador de la producción, ya que jamás dejaba de considerar atentamente los difíciles y vitales problemas de su negocio, estudiaba las fluctuaciones más destacadas de losmercados, los resultados aún en incubación de los acontecimientos nacionales y extranjeros, y se esforzaba por perfeccionar la organización de las relaciones interiores y exteriores de su negocio. Gracias a su intrépido e infatigable espíritu de empresa, había obtenido una abundante cosecha de esa recompensa material que constituye la motivación más persistente de la labor comercial habitual. Noobstante, como a muchos hombres de negocios, era frecuente que la esperanza de triunfar sobre sus rivales le estimulasen más a acumular riquezas que el deseo de incrementar su fortuna; además como toda persona digna de su nombre, actuaba en el mundo de los negocios sin despojarse de sus cualidades superiores, y también allí se hallaba bajo el influjo de sus afectos personales, sus conceptos sobre eldeber y su reverencia por elevados ideales. El negocio al que había dedicado tanto esfuerzo, energía y previsión estaba localizado en la capital de Urbania; pero el desarrollo de servicios que permitían vivir lejos de los centros industriales y comerciales le había inducido a instalar su residencia en un suburbio dotado de un excelente sistema de alcantarillado, suministro de agua y electricidad,así como de buenas escuelas y oportunidades para jugar al aire libre, todo lo cual proporcionaba unas condiciones al menos tan propicias para una vida tonificante como las que puedan hallarse en el campo. Había concedido particular importancia a estas consideraciones, puesto que era padre de una familia de tres hijas. Este número puede parecer excesivamente reducido, pero, aunque antaño habíareflexionado a menudo que los miembros de una gran familia suelen ser más geniales y perspicaces, y con frecuencia más vigorosos, en todos los aspectos, que los miembros de una familia pequeña, también era cierto que el beneficio adicional que una persona obtiene de una cantidad dada de una cosa, disminuye cada vez que se incrementa la cantidad que ya posee. Es decir, que disminuye la utilidad marginal,y el comerciante había observado que la utilidad marginal de las hijas disminuye con una rapidez sorprendente. Siempre había dedicado la máxima atención personal a la educación de estas tres hijas, puesto que, al haber sido criado él mismo por padres de carácter fuerte y formal y haberse educado a través de su influencia personal y de las luchas contra la adversidad, temía que su prole nacidacuando ya era rico, quedase demasiado abandonada al cuidado de criados, los cuales es poco probable que estuviesen hechos de la misma fibra tenaz que caracteriza a los padres bajo cuya influencia

había crecido él. En efecto, tenia conciencia de que si bien muchos criados poseen unas cualidades estupendas, los que viven en casas muy ricas tienen tendencia a adquirir costumbres sibaritas, asobrevalorar la importancia de la riqueza y, en general, a dar preponderancia a las bajas finalidades de la vida. La compañía en que suelen pasar gran parte de su tiempo muchos de los hijos de algunas de nuestras mejores familias es menos ennoblecedora que la de un hogar de clase media, pero en esas mismas casas no se permite que un criado que no esté especialmente calificado se haga cargo de un cachorrode caza o de un potro. Decidido a que su hogar no sería como esos, se había preocupado de organizar su negocio de modo que le permitiese pasar sus horas de ocio en compañía de su familia y construir, así, por medio del ejemplo y los preceptos, un carácter fuerte e íntegro en sus hijas. Pero llegó el momento en que las hijas comenzaron a acercarse a la madurez, y descubrió que se le ofrecía una...
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