La biosfera

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Biosfera y biodiversidad

Todos los paisajes son diferentes porque tienen relieves y climas distintos, pero también se distinguen por los seres vivos que los habitan.

El conjunto de todos los ambientes o paisajes de la tierra constituyen la biosfera, y la gran variedad de seres vivos que forman parte de ella es la biodiversidad.

No se conoce el número exacto de especies que habitan labiosfera, porque permanentemente se descubren especies nuevas y otras se extinguen. Hasta la actualidad se identificaron cerca de dos millones de especies y se estima que le total existente podría llegar a diez millones.

Teoría de la inmutabilidad de las especies o fijismo

Según Georges Cuvier, los fósiles no correspondían a seres vivientes conocidos, si no a otros que eran desconocidos. Éljustificaba la existencia de los fósiles diciendo que en la historia de la Tierra habían ocurrido sucesivas catástrofes, cada una de ellas seguida de una creación. Para él, los seres vivos permanecían fijos o inmutables desde su creación. Por estas ideas, Cuvier, era considerado un representante de la teoría de la inmutabilidad o fijeza de las especies.

Cuando los estudios geológicos empezaron arevelar que la tierra es mas antigua de lo que se creía cambio la idea que se tenia de los fósiles, las únicas evidencias del presente que dan cuenta de los organismos que vivieron en el pasado. Ya no resulto lógico pensar que los fósiles fueron semejantes a las formas vivientes por pura casualidad.

La biología dio un gran salto cuando se reemplazó el concepto de la inmutabilidad o fijeza de lasespecies, sostenida por los fijistas por la idea de que las especies son sustituidas por otras con el paso del tiempo.

La clasificación de las especies

Carl Von Linneo agrupo en la misma especie a los organismos con mayor número de semejanzas y con las especies mas parecidas conformo grupos que llamo géneros. Linneo designo a cada especie con dos nombres en latín, por ejemplo CANISVULGARIS, primero el genero al que pertenece y luego su nombre especifico. Esta forma de nomenclatura binominal se ha mantenido desde entonces. Por toda esta tarea, Linneo es considerado el fundador de la taxonomía, rama de la biología que estudia la forma de clasificar los seres vivos.

Combustible fósiles

En lugares ocupados por desiertos, hace millones de años existieron exuberantes bosques. Unaevidencia de esta transformación son los yacimientos de carbón mineral que se formaron hace 275 millones de años en el período carbonífero. En ese período las condiciones eran adecuadas para el crecimiento rápido de selvas y bosques de clima tropical en terrenos pantanosos.

Los restos de plantas se acumulaban en el fondo del agua estancada. La descomposición de los restos vegetales produjo unmaterial negruzco llamado turba. A medida que se compactaba y se enterraba, ciertos procesos químicos y un aumento de la temperatura provocaban la transformación de la turba en distintos tipos de carbón que constituyen los yacimientos actuales.

Cuanto más antiguo es el carbón mayor es el poder calorífico, es decir, un Kg de carbón quemado produce más cantidad de calor y deja menos cenizas que uncarbón más moderno. El carbón mineral más antiguo es la antracita, que se combustiona casi en un 100%. En cambio la turba, que puede tener solo 20 mil años, tiene un poder calórico bajo, solo se quema en un cincuenta y cinco por ciento y sus cenizas son muy abundantes.

Al igual que el carbón, el petróleo y el gas natural son combustibles fósiles, pero producidos por la transformación de restosde organismos principalmente marinos que se depositan en los fondos de antiguos mares y lagos de zonas tropicales. El gas natural y el petróleo se encuentran formando grandes bolsas en el interior de la corteza terrestre. Para extraerlo es necesario perforar. Las perforaciones empezaron en los continentes, continuaron en las aguas costeras y actualmente también se excava en aguas profundas....
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