La biotecnología actual y su impacto en la industria de la refinación del petróleo

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@ Jorge Aburto, NG Rojas-Avelizapa, Rodolfo Quintero-Ramírez
Instituto Mexicano del Petróleo. Eje Central Lázaro Cárdenas 152, Col. San Bartolo Atepehuacan, 07730 México D.F., México. E-mail: jaburto@imp.mx RESUMEN El presente artículo provee un panorama general de la situación de la biotecnología actual y su futuro impacto en la industria de la refinación del petróleo. La refinación delpetróleo presenta actualmente varios retos como son la disminución de las reservas petroleras, los precios variables del crudo, el aumento en la demanda de combustibles limpios y petroquímicos así como una normativa internacional más estricta para la conservación del medio ambiente. Estos retos persistirán y se intensificarán en los próximos años. El éxito de la biotecnología en otras ramas industrialesmotivó la investigación en biotecnologías aplicadas a la industria de la refinación como una tecnología complementaria o alternativa en la resolución de los mencionados retos y necesidades. Se revisaron los últimos avances en las tecnologías de biorefinación entre ellos la desulfuración, la desnitrogenación y el mejoramiento del petróleo. Se identificaron asimismo los principales factores quedirigen o restringen la investigación y desarrollo tecnológico en la biorefinación del petróleo y finalmente, se propone una prospectiva tecnológica de la investigación futura en este campo. Palabras claves: prospectiva tecnológica, industria del petróleo, biorefinación
Biotecnología Aplicada 2003;20:57-65

ABSTRACT Biotechnology and Its Impact on the Petroleum Industry. This paper comes out fromthe need to provide a general overview of the current biotechnology situation and its future impact on the petroleum industry. This important industrial sector already encounters challenges as the decreasing oil reserves, the fluctuating oil prices, the increasing demand of petroleum, fuels and petrochemicals and finally more strict environmental regulations. These challenges will persist andstrengthen in the following 25 years. Biotechnology has a long-way overcome since the 1950’s and today impacts different industrial sectors as food, pharmaceutics, medicine, agriculture, textile, etc. Because good experiences of the above industries, petroleum industry interests now in biotechnology as an alternative technology to resolve the challenges and needs of this worldwide important sector. Wedescribed throughout the paper the main factors that drive or restrain research and development (R&D) in biological processes applied to petroleum industry. We propose also a prospective of the biotechnology incidence to the petroleum sector. Moreover, we identified several challenges and opportunities, where R&D in petroleum biotechnology will play an important role to surmount the futureindustrial needs. Keywords: technology prospective, biotechnology, oil industry, biorefining

Introducción
La biotecnología, vista como un conjunto de tecnologías enfocadas a la producción de bienes y servicios por medio de sistemas biológicos o sus productos, se encuentra presente en la vida diaria. El progreso tecnológico derivado de la modificación del ácido desoxirribonucleico (ADN) permitió laindustrialización de nuevos procesos en ramas tan diversas como la agroalimentaria, farmacéutica, agroquímica, ambiental y química (Tabla 1). El descubrimiento de diversos microorganismos capaces de utilizar al petróleo, gas natural y derivados como substratos en sus procesos metabólicos originó el interés e investigación en la rama energética. La biotecnología del petróleo se refiere entonces a laaplicación de procesos biológicos o productos en las diferentes actividades de la industria petrolera: exploración, producción, refinación, petroquímica y medio ambiente. La investigación y el desarrollo tecnológico en la industria petrolera está controlada por varios impulsores claves como son: el incremento en la producción de crudo pesado, el crecimiento de la demanda de combustibles, la...
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