La botamica como herramienta en la investigacion forense

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LA BOTÁNICA COMO HERRAMIENTA DE LA INVESTIGACIÓN CRIMINAL. Jafet M. Nassar*
* Biólogo. Investigador del Centro de Ecología del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas; Aptdo. Postal 21827, Caracas, 1020-A; correo electrónico: jnassar@oikos.ivic.ve

La botánica (del griego botane, que significa "planta") es una rama básica de la biología que se ocupa del estudio la estructura,función y diversidad de las plantas. Las plantas conformas Reino Plantae, que agrupa a los organismos terrestres multicelulares con capacidad fotosintética. Por medio de la fotosíntesis las plantas sintetizan su fuente de energía, utilizando para ello la clorofila. Este compuesto le da el característico color verde que presentan estos organismos. Las plantas son extremadamente diversas (> 500.000especies) y están presentes prácticamente en todos los ecosistemas terrestres. Dos propiedades de las plantas resultan fundamentales para la existencia de la vida en nuestro planeta tal cual la conocemos, la fijación de energía química a partir de la radiación solar .liberación de oxígeno al ambiente. La mayoría de los organismos v,!tites dependen directa o indirectamente de las plantas para subsistir yreproducirse. La especie humana ha dependido de las plantas desde sus orígenes, y su interacción con éstas ha incrementado progresivamente desde el Neolítico (17.000-10.000 años antes del presente), cuando se inició la agricultura en su forma más primitiva. Las primeras plantas cultivadas fueron cereales como el trigo, la cebada, el arroz y el maíz. La aparición de la agricultura permitió ladomesticación y cría de animales. En su conjunto, las actividades agrícolas y pecuarias hicieron posible que la población del mundo incrementara notablemente en un tiempo relativamente corto, posiblemente porque la maternidad se vio favorecida por una dieta completa y de fácil acceso. Esto además propició el desarrollo de los asentamientos humanos, desde las congregaciones tribales hasta las grandesciudades de hoy. Pero además de ser la principal fuente de alimento para el hombre, las plantas entran en nuestra vida de otras numerosas forras. Nos proveen de fibras para hacer ropa, madera para combustible y para la construcción de diversos objetos utilitarios y decorativos, materia pala fabricación de libros, producción de especias, y algunas especies poseen los compuestos básicos usados en lafabricación de muchos medicamentos. Ahora bien, en paralelo con su aprovechamiento, el hombre a lo largo de su historia ha intentado acrecentar sus conocimientos sobre las plantas. El primer trabajo considerado como verdaderamente botánico es la Colección de Listas de Plantas de la Librería Real de Nínive, entre 669 y 626 antes del presente. Esta lista representa la primera versión de unaordenación sistemática de plantas basada en sus usos. Pero es Teofrasto (griego, 372-287 años antes del presente), discípulo de Aristóteles, quien se considera el padre de la botánica gracias a su obra Historia Plantarum, en la que se describen cerca de 500 especies de plantas. El desarrollo de la botánica ha estado muy estrechamente ligado al desarrollo de la humanidad, y fueron las propiedades curativasde las plantas las que fundamentaron su estudio hasta finales de la Edad Media. Hacia la última parte del siglo XIV e inicios del XV se empezó a desarrollar un interés general por las plantas, que fue más allá de su valor medicinal, y que llevó con el tiempo al establecimiento de la botánica como una ciencia formal. Las distintas disciplinas que conforman los estudios botánicos fueron apareciendopaulatinamente, comenzando por la morfología vegetal, taxonomía, fisiología vegetal, anatomía, y la sistemática. Para el siglo XIX la botánica se había diversificado en numerosas disciplinas, cada vez más específicas, y se consolidaron en esta ciencia las distintas ramas de la investigación biológica, incluyendo la bioquímica, genética, biología evolutiva, citología, microscopía, ecología y...
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