La caña de azucar bajo el regimen estadounidense, establecimiento, ascenso y colapso

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Escuela de Estudios Profesionales
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Universidad del Este

La Caña de Azúcar bajo el Régimen Estadounidense: establecimiento, ascenso y colapso (1898-1952)

HIST 255

Prof. J. Martínez

11/09/2011

Tema: La caña de azúcar bajo el régimen colonial estadounidense: Establecimiento, Ascenso y colapso (1898-1952)

Este estudio tiene como propósito investigar la industriaazucarera desde el cambio de soberanía, entiéndase Española a Estadounidense. Los subtemas que vamos a desarrollar son el establecimiento, ascenso y colapso de la producción de azúcar en Puerto Rico. A continuación el desarrollo de la investigación

En este párrafo discutiremos como fue que se estableció el cambio de soberanía. En 1898 ocurre la invasión norteamericana, los múltiplesproblemas económicos de la Compañía de Ferrocarriles de Puerto Rico, obligaron a que se descontinuaran los trabajos de expansión. Esto ocasionó que otros inversionistas adquirieran la franquicia para explotar ese medio de transportación. Los inversionistas norteamericanos que se interesaron en la industria azucarera de la isla, vieron la necesidad de mejorar el sistema ferroviario y lo adquirieron,dando paso a la “AMERICAN RAILROAD CO.” (A.R.R. 1902). Dando paso esto a la nueva era de producción de azúcar en Puerto Rico, seguramente nuevas oportunidades para los trabajadores puertorriqueños.
En este párrafo discutiéremos el ascenso de la industria azucarera al pasar de los años. Con la llegada del nuevo régimen, la principal cosecha, el café, fue reemplazada nuevamente por la siembrade caña de azúcar. Los valles costeros comenzarían a cubrirse con este cultivo cuya producción se concentraba en cuatro grandes corporaciones asentistas; la Fajardo Sugar Company, la South Porto Rico Sugar, la Central Aguirre y la United Porto Rico Sugar Co; las centrales hacían uso de maquinarias industriales para moler y procesar la caña en un lugar centralizado. Un nuevo modelo de producciónmás grande y eficiente sería alcanzado bajo el mando norteamericano, llevándola a su máximo desarrollo. Las ganancias se las llevaban a su lugar de origen: Boston y “New York”. Las corporaciones impusieron una economía de monocultivo y ejercían un gran poder político. Los asalariados trabajaban entre diez y 14 horas diarias durante la zafra. Durante el tiempo muerto quedaban desempleados. Susueldo era de miseria si se comparaba con los precios de los productos. El éxodo de trabajadores de la montaña a las costas en búsqueda de empleos agudizó el problema de la vivienda y llevó a la organización de barrios obreros en los alrededores de las plantaciones, estableciendo estos en el 1900 el Sindicato de Central Aguirre. En 1902 el Sindicato se le presentó la oportunidad de comprar lafranquicia de la French Railroad Company, una línea ferroviaria entre las ciudades de Ponce y Guayama, constituyéndose en una compañía por separado conocida como la Ponce and Guayama Railroad Company, como subsidiaria del Sindicato. Más tarde fue vendida, cambio de nombre en varias ocasiones y tuvo gran éxito alrededor de 10 años. Con el desarrollo de nuevas áreas fue necesario hacer cambios enlos sistemas de riego, mientras la legislatura insular en 1908, aprobó una Ley creando el Servicio de Riego de Puerto Rico. Se completó un sistema para extender el promedio de regadío utilizando agua de ríos del norte y del sur de la divisoria principal de la isla que bajan de la Cordillera Central. Se llevaron a cabo importantes obras de embalses de aguas de los ríos Patillas, La Plata yJaguas. Este sistema cubría 40 millas entre los pueblos de Patillas y Juana Díaz regando hasta 33,000 cuerdas de terrenos mediante un sistema de canales de 100 millas. El proceso de apropiación norteamericano fue tan manifiesto que en 1930 controlaba el 44% de la tierra dedicada a la producción azucarera. Desde los años 1947 al 1949 aproximadamente sustituyeron los bueyes de carga por automóviles y...
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