La cadena de custodia

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LA CADENA DE CUSTODIA
Por el Prof. Eduardo M. Jauchen (*)

La cadena de custodia es el procedimiento destinado a mantener la fuerza o calidad probatoria de los elementos probatorios de cualquier naturaleza que habiendo sido recolectados en su oportunidad se pretendan hacer valer en el juicio oral mediante su ofrecimiento, incorporación y exhibición ante el Tribunal, las demás partes y elpúblico. Debe acreditarse que la evidencia presentada en el proceso es realmente la evidencia recogida en el sitio de suceso, o recuperada a través de alguna testigo, entregada por la víctima o por otros sujetos o de otra forma.
La cadena de custodia importa, por lo tanto, que se mantenga la evidencia en un lugar seguro, protegida de todo factor o persona que puedan alterarla y que no sepermita el acceso a la evidencia a personas que no están autorizadas. En el manejo de la evidencia puede haber depósitos transitorios, se denomina así a los lugares habilitados por la policía para el resguardo y conservación de las evidencias, en los cuales se mantienen transitoriamente estos artículos mientras son remitidos a los laboratorios para su análisis, para luego ser remitidos a los depósitospermanentes. Los depósitos permanentes son aquellos lugares habilitados por el Ministerio Público, con los resguardos suficientes de seguridad donde deben ser almacenados los objetos, instrumentos o evidencias recogidas durante el desarrollo de una investigación penal.
Lo fundamental es tener presente que en el sistema acusatorio la prueba se practica directa y concentradamente dentro del juiciooral, en las diferentes audiencias, de ahí la importancia de demostrar la utilización correcta de la cadena de custodia y el cumplimiento de sus procedimientos, como una garantía para el derecho de defensa y como una obligación de la parte acusadora, ya que de no ser así el material incautado se expondría a la regla de exclusión.
Es posible en consecuencia, conceptualizar a la cadena decustodia como el conjunto de procedimientos de seguridad destinados a garantizar que los elemento de pruebas materiales que se incorporan y exhiben en el juicio oral guardan identidad física con el material que se sostiene ha sido hallado, recolectado e incautado en el lugar donde se afirma relacionado con el delito que se investiga y que se encuentra en idénticas condiciones fenomenológicas a las queallí tenia, o sea, que no hayan sido alterados, contaminados, destruidos, dañados ni sustituidos.
Otros han esbozado que “la cadena de custodia es un procedimiento establecido por la normatividad jurídica, que tiene el propósito de garantizar la integridad, conservación e inalterabilidad de elementos materiales de prueba como documentos, muestras (orgánicas e inorgánicas), armas de fuego,proyectiles, vainillas, armas blancas, estupefacientes y sus derivados, etc.; entregados a los laboratorios criminalísticos o forenses por la autoridad competente a fin de analizar y obtener, por parte de los expertos, técnicos o científicos, un concepto pericial”
Sin embargo, mas allá del acierto, este enfoque –muy reiterado por muchos autores- pierde de vista la esencia fundamental en torno a lafinalidad que los resguardos de la cadena de custodia tiene como objetivo asegurar, que no es únicamente procurar su integridad, conservación e inalterabilidad para ser entregado a la autoridad o a los peritos que en su caso realicen un examen sobre ellos, sino que va mas allá, pues lo esencial es garantizar esa identidad fenomenológica para cuando sea presentada en la etapa fundamental del proceso: enel juicio oral, ocasión en la que adquiere finalmente la relevancia que se persigue.
La importancia de los elementos materiales del delito radica en que estos pueden probar la comisión de un delito, relacionar al sospechoso con la víctima o con la escena del crimen, establecer las personas asociadas con el delito, corroborar el testimonio de una víctima, definir el modo de operación del...
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