La capa de ozono

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INDICE

• ¿Qué es el ozono?
• ¿Cómo se mide el ozono?
• En qué consiste la capa de ozono
• ¿Dónde se encuentra el ozono¬?
• Clorofluorcarbonos
• ¿Cómo destruyen los clorofluorcarbonos el ozono?
• Consecuencias de la destrucción de la capa de ozono
• Riesgo para la salud y medio ambiente
• Como se disminuyen los niveles de la capa de ozono
• El agujero de ozono antártico
• El dañoprovocado por el hombre
• ¿Qué se está haciendo por el ozono?

¿Qué es el ozono?

El ozono es una forma de oxígeno cuya molécula tiene tres átomos, en vez de los dos del oxígeno común. El tercer átomo es el que hace que el gas que respiramos sea venenoso, incluso, mortal, si se aspira una pequeñísima porción de esta sustancia. Por medio de procesos atmosféricos naturales, las moléculas de ozonose crean y se destruyen continuamente. Las radiaciones ultravioletas del sol descomponen las moléculas de oxígeno en átomos que entonces se combinan con otras moléculas de oxígeno para formar el ozono.
El ozono no es un gas estable y es muy vulnerable a ser destruido por los compuestos naturales que contienen nitrógeno, hidrógeno y cloro.
El ozono, que causa muchos problemas forma parte delcóctel de contaminantes que se conoce popularmente como la lluvia ácida. Pero en la seguridad de la estratosfera, de 15 a 50 km sobre la superficie, el gas azulado y de olor fuerte es tan importante para la vida como el propio oxígeno.
El ozono es una variedad del oxígeno ordinario. Es más activo químicamente y es un buen agente oxidante.

¿Cómo se mide el ozono?
El contenido total de ozono enla atmósfera se define a partir de la cantidad de ese gas, contendida en una columna vertical de 1 cm2 de base, a valores de presión y temperatura ''standard".
Puede ser expresada en unidades de presión y un valor típico de esa cantidad es del 0,3 atmósfera-centímetros.
Un valor más frecuente es el que se expresa en mili atmósferas/centímetros, lo que define a la UNIDAD DOBSON (UD)
Una UDcorresponde, en promedio, a una concentración aproximada a una parte por billón en volumen.
Los valores usuales observados en la atmósfera oscilan entre los 230 y 500 UD.
A su vez, su distribución no es absolutamente uniforme en toda la vertical, calculándose que cerca del 90% de su concentración se encuentra en la baja estratosfera, con un máximo entre 19 y 23 km. de altura en promedio.En qué consiste la capa de ozono.
La capa de ozono es un compuesto gaseoso constituida por un gas azulado que protege al planeta de la radiación que proviene de los rayos ultravioleta del sol (el ozono). Su grosor, entre las magnitudes climáticas, no llama la atención. Se dice que si extendieran de manera uniforme toda la capa sobre nuestras cabezas no llegaría a tres milímetro de grosor.
Lavida en la Tierra ha sido protegida durante millares de años por una capa de veneno vital en la atmósfera. Esta capa, compuesta de ozono, sirve de escudo para proteger a la Tierra contra las dañinas radiaciones ultravioletas del sol. Hasta donde sabemos, es exclusiva de nuestro planeta. Si desapareciera, la luz ultravioleta del sol esterilizaría la superficie del globo y aniquilaría toda la vidaterrestre.
El ozono forma un frágil escudo, en apariencia inmaterial pero muy eficaz. Está tan esparcido por los 35 km de espesor de la estratosfera que si se lo comprimiera formaría una capa en torno a la Tierra, no más gruesa que la suela de un zapato. La concentración del ozono estratosférico varía con la altura, pero nunca es más de una cienmilésima de la atmósfera en que se encuentra.
Sinembargo, este filtro tan delgado es suficiente para bloquear casi todas las dañinas radiaciones ultravioletas del sol. Cuanto menor es la longitud de la onda de la luz ultravioleta, más daño pueda causar a la vida, pero también es más fácilmente absorbida por la capa de ozono.

• La radiación ultravioleta de menor longitud, conocida como UVC, es letal para todas las formas de vida y es bloqueada...
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