La centralizacion

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Este es el último capítulo sobre las características estructurales de las organizaciones.
Centralización se refiere a la distribución del poder dentro de las
organizaciones y es, en consecuencia, una de las mejores formas de resumir el
concepto de estructura. Como se anotó anteriormente, Ranson, Hinings y Greenwood
(1980) consideran la estructura como constituída y constitutiva. En el casode la centralización, una distribución dada de poder es constitutiva porque genera
otras acciones. La gente acepta las reglas y las decisiones organizacionales. La
centralización está también constituída porque la distribución de poder está
sujeta a cambio a medida que los grupos y los individuos ganan o pierden poder
Con el paso del tiempo. El poder se analizará en el capítulo siguiente y enéste
consideraremos la naturaleza y las correlaciones del aspecto estructural del poder
en las organizaciones.
La centralización se ha definido de diferentes maneras pero haciendo siempre
énfasis en la distribución del poder. Hage (1980) define la centralización como
"el nivel y la variedad de participación en las decisiones estratégicas por parte
de grupos en relación con el número de gruposexistentes en la organización"
(pág. 65). A mayor sea el nivel de participación por parte de un mayor número
de grupos en la organización será menor la centralización. El enfoque de Hage
hace énfasis en el hecho de que el poder se ejerce en gran variedad de formas y
en diferentes localizaciones dentro de una misma organización. Por ejemplo,
en mi universidad - yen la mayoría de las buenasuniversidades (ver Blau 1973)
- la decisión de a quién contratar para una posición de profesor es responsabilidad
del departamento contratante lo cual hace, entonces, que la decisión sea descentralizada.
La decisión de que algún departamento en partícular pueda o no contratar
a alguien está, sin embargo, centralizada. La administración central revisa
las vacantes de profesores y determina si esnecesario o no hacer una redistribu-
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ción de puestos con lo cual unos departamentos que tengan una matrícula en
declinación o programas débiles perderán, muy posiblemente, posiciones en favor
de unos departamentos con programas fuertes y un gran número de solicitudes
de ingreso. Se trata aquí, en consecuencia, de una decisión centralizada.
Van de Ven y Ferry(1980) definen centralización como ""el marco de la
autoridad decisoria dentro de una organización. Cuando la mayoría de las decisiones
se toman jerárquicamente, la unidad organizacional se considera centralizada;
una unidad descentralizada implica, generalmente que la mayor fuente del poder
decisorio se ha delegado por parte de los administradores en línea a personal
subalterno" (pág. 399). Vande Ven y Ferry avanzan aún más y anotan que la
sustancia de las decisiones es consideración importante. Por ejemplo, en una
organización altamente profesionalizada las decisiones con respecto a áreas de
competencia profesional se dejan en manos de los profesionales involucrados.
Areas que se consideran por fuera de los límites de la competencia profesional
están muy posiblemente, máscentralizadas.
¿QUE ES SER CENTRALIZADO O DESCENTRALIZADO?
El aspecto más obvio de los muchos que supone la centralización es el derecho a
tomar decisiones. Esto puede expresarse muy específicamente en términos de
quién o qué tiene el derecho a tomar qué clase de decisiones y cuándo. Si la
mayoría de las decisiones se toman en la cúspide, la organización es centralizada.
Sin embargo, el tópico noes así de simple ya que la organización puede tener
políticas predeterminadas aún con respecto a esas decisiones. La Tabla 6-1 ilustra
las interrelaciones e interdependencias de los derechos a decidir con las políticas
de la organización.
Puede verse en la tabla que en la celda "burocracia centralizada" (No. 12)
el personal operativo puede tomar decisiones pero están limitados por las...
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