La cepal y el pensamiento estructural

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LA CEPAL Y EL PENSAMIENTO ESTRUCTURALISTA
Nora Lustig[1]
Quiero empezar por agradecer a José Antonio Ocampo por haberme brindado la oportunidad de participar en este evento que celebra los 50 años de la CEPAL.
En mi presentación me centraré en la contribución de la CEPAL al desarrollo del pensamiento estructuralista y cómo evolucionaron las ideas de la CEPAL en los años ochenta y noventa apartir de las dos experiencias más traumáticas de América Latina de dicho periodo: el advenimiento de regímenes autoritarios en los años setenta, y la crisis de la deuda y el ajuste de
los ochenta.
1. Las raíces teóricas del estructuralismo [2]
A continuación describiré cuáles son, a mi juicio, los elementos centrales que definen el pensamiento estructuralista. Como siempre ocurre con estosejercicios, probablemente deje fuera aspectos que otras personas consideren pertinentes e incluya algunos que pueden considerarse no propios. Sin embargo, una revisión panorámica de los autores estructuralistas permite
extraer ciertos ingredientes esenciales de dicha escuela que describiré a continuación.
Se puede decir que el pensamiento estructuralista considera que las características estructurales(valga la redundancia) de una sociedad determinan de manera fundamental su comportamiento. Entre los factores estructurales se encuentran, por ejemplo, la distribución del ingreso y la riqueza, los regímenes de tenencia de la tierra, el tipo y grado de especialización del comercio exterior, la densidad de las cadenas productivas, el grado de concentración de los mercados, el control de los mediosde
producción por distintos tipos de actores (el sector privado, el Estado o el capital transnacional), el funcionamiento de los mecanismos financieros, la penetración de la innovación tecnológica, así como factores sociopolíticos asociados al grado de organización de la clase trabajadora y de otras clases o sectores influyentes, la distribución geográfica y sectorial de la población, y el nivelde la calificación de ésta. Para el estructuralismo, estas características determinan el funcionamiento específico de los mecanismos causales y el éxito previsible de una estrategia de desarrollo. El pensamiento estructuralista se encuadra dentro de la economía política, ya sea en su forma más radical asociada a la tradición marxista, o en su vertiente reformista asociada a los enfoqueskeynesianos e institucionalistas. Para el estructuralismo no tiene sentido concebir a la sociedad como la suma de unidades familiares y empresas atomizadas que toman los parámetros económicos como datos. En esta visión se reconoce que las medidas de política económica afectan el comportamiento de los actores sociales y que éstos, lejos de funcionar como individuos aislados, tienden a unirse y generargrupos de presión (ya sea ésta organizada o espontánea).
Las raíces clásicas del pensamiento estructuralista se pueden encontrar en la tradición marxista/schumpeteriana en el sentido de que para el estructuralismo el sistema capitalista de libre empresa no es un sistema armónico sino inherentemente conflictivo, y su desarrollo no ocurre de manera suave sino que se da en forma de saltos, generándoseinnumerables desequilibrios en el proceso mismo.
Si bien la teoría de la explotación, en alguna de sus formas, no aparece explícitamente en todos los escritos estructuralistas, sí se constata siempre el uso de alguna noción sobre las formas de generación y apropiación del excedente y la identificación de cuál es el perdedor en este proceso: la periferia frente a los centros, los trabajadores frentea los capitalistas, los campesinos
frente al sector urbano, o los marginados frente a toda la sociedad. No obstante, la diferencia importante con el pensamiento marxista es que el análisis estructuralista no llega a la conclusión de que el capitalismo tendrá a destruirse a sí mismo, ni que necesariamente sea conveniente o deseable impulsar dicha destrucción.[3]
La paternidad teórica del...
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