La ciencia, celulas madre

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  • Publicado : 24 de mayo de 2011
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Hace menos de una década que se descubrió que el cerebro contaba con su propia clase de células madre. Estas células permanecen dormidas hasta que el cerebro las necesita, momento en que seconvierten en neuronas que establecen nuevas conexiones. Ellas podrían ser las culpables de la “plasticidad” del cerebro, que como sabemos es capaz de realizarse “bypass” creando nuevas rutas que eviten laszonas afectadas por daños como el ictus.

Sin embargo muy poco se sabe acerca del mecanismo que las mantiene latentes, impidiendo que se reproduzcan en exceso y permitiendo que contemos con una“reserva” de ellas a lo largo de toda nuestra vida.

En este sentido, acaba de publicarse un nuevo estudio realizado por el Instituto Salk que pretende desvelar cómo son capaces de alcanzar el equilibrioque les permite sobrevivir durante tanto tiempo permaneciendo viables, y sin embargo no activarse ni reproducirse en demasía.

La investigación ha relacionado a una señal molecular llamada proteínamorfogénica ósea (BMP) con este proceso de regulación. Para establecer esta relación estudiaron la actividad del hipocampo, una región cerebral relacionada con la memoria en la que se sabe que existendepósitos de células madre neuronales.

Mediante una serie de experimentos, los investigadores descubrieron que la señal del BMP permanecía desactivada en las células que se estaban dividiendo,mientras que permanecía activada en las latentes. Parece pues lógico teorizar que la señalización del BMP forma parte del mecanismo que impide que estas células madre proliferen alocadamente (evitandotumores) al tiempo que las mantiene viables durante años.

Pero en principio, los científicos solo pudieron correlacionar la actividad del BMP con la inhibición de la división celular, lo cual no erasuficiente para establecer relación causa efecto. Para solucionarlo realizaron un experimento in vitro con células de ratón a las que bloquearon la señalización BMP, lo cual efectivamente permitió...
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