La ciencia y el ingeniero

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Maurice

A. Biot

LA CIENCIA Y EL INGENIERO

De ll~~cu

Y T&JNICA~), Bsuisto del‘ Cedro Estudiantes

de Ingmieriu,

LA Lfxu

BECTA

Vol. 133, NP 673, págs. 288 a 292

La ciencia

y el ingeniero
BIOT

por MAURICE A.

Resumen. - Se analiza un problema de actualidad: las relaciones entre la ciencia y la ingeniería. Se vierten juicios y opiniones sobre las funciones dehombres de ciencia y de ingenieros, y se dan algunas recomendaciones sobre la enseñanza y la práctica de la ingeniería. .Summury. - In this paper, an analysis is made of the relations between science and engineering, which nowadays go through a crisis. The functions of scientists and engineers are critically discussed, and suggestions are made for the improvement of engineering teaching and practice.Mucho se ha dicho y escrito sobre el ingeniero y su relación con la ciencia (*). Los ingenieros, según las funciones que desempeñan al ejercer su profesión, tienen tendencias a colocar a ésta en diferentes lugares de una gama que se extiende desde la aplicación de la ciencia hasta un arte práctica. Tanto la división en horizontal, que las diversas ramas crean en Ea ingeniería, como laestratificación, debida a las muy variadas funciones que la caracterizan, tienden a formar numerosos grupos de ingenieros con poco contacto entre sí. No es extraño, pues, que a los mismos ingenieros les resulte difícil ver en qué consiste, en conjunto, su profesión. Análogamente, les resulta difícil distinguir el rumbo que está tomando y formarse una opinión firme del papel del ingeniero en la sociedadcontemporánea. En tiempos recientes, la ingenieria parece haber entrado en una etapa de confusión y de crisis hasta el punto de que hay quienes creen que el ingeniero, incapaz de comprender la era científica, va a ser suplantado por hombres de ciencia. En vista de este peligro, no faltan quienes tratan de convertir rápidamente al ingeniero en formación, en un hombre de ciencia. Es bien cierto que laingeniería emplea, y va a emplear, cada vez más el método científico, pero, francamente, parece disparatado pensar que una actividad, en la que es tan importante diseñar, planear e inventar, pueda reducirse a una mera actividad científica. Porque consideramos que este breve discurso de M. A. Biot plantea, en apretada sintesis, cuestiones de interés vital para la ingeniería traemos gustosamente sucontribución a esta serie. Es evidente que sus juicios y opiniones le pertenecen y cuentan con el respaldo de su larga experiencia y profundo conocimiento, pero no hay duda de que pueden ser discutidos; en realidad esperamos que su publicación en castellano estimule la discusión entre los lectores de Ciencia y Técnica interesados en el desarrollo y el progreso ,de ía ingenieria en América Latina.El autor se refiere al problema tal ,como se presenta en los Estados Unidos de América, pero la mayor parte de sus observaciones son de carácter bien general. Maurice A. Biot nació en Amberes en 1905. Luego de cursar estudios
( *) Ver, por ej., el artículo de P. Sporn en “Energía”, enero-abril 1964

LA CIENCIA Y EL INGENIERO secundarios en Francia y Bélgica, realizó estudios, de Filosojiaprimero y de Ingeniería después, en la Universidad de Lovaina, obteniendo jinalmente el titulo de Doctor en Ciencias en la misma universidad. De 1931 a 1936 gozó de varias becas que le sirvieron para graduarse de Doctor en Ciencias Aeronáuticas en el Instituto Tecnológico de California y para realizar estudios de postgraduación en varias universidades de Europa y Estados Unidos. Sus actividadesingenieriles han sido variadas, cubriendo especialidades y funciones diversas tanto en organizaciones oficiales como habiendo ocupado posiciones docentes en las universien las privadas, dades de Columbia, Harvard, Lovaina y Brown. Está nuestro autor muy bien calificado para hablar sobre la ciencia y el ingeniero. Recientemente le fue acordada la medalla Stephen Timoshenko, y fue precisamente al...
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