La ciguatera

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LA CIGUATERA.
El ciguatoxismo o ciguatera es una enfermedad derivada del consumo de peces o moluscos, por ejemplo marisco o caracoles (precisamente es de estos últimos de donde recibe su nombre:La cigua es un caracol (Livonia pica, típico del Caribe).
La causa de la enfermedad es un conjunto de toxinas, entre ellas la ciguatoxina, la maitotoxina y la escaritoxina, que proceden de algasverdeazules de los géneros Lyngbya, Gonyaulax, Gambierdiscus, Gymnodium, Pyrodinium, dinoflagelados unicelulares y
móviles.
Éstas son las causantes de las conocidas mareas rojas, que pueden darse alascender la temperatura del agua por encima de 10ºC, típicas en el Caribe, Nueva Inglaterra, Mar del
Norte y Canal de la Mancha.
Forman parte importante del páncton: son la base de la alimentación demuchos organismos superiores marinos, en los cuales se acumula. También es posible que el pez o molusco acumule la toxina por medio de la cadena trófica. De cualquier forma, este animal no resultaafectado, sino el que lo ingiera; es más frecuente en el hombre que en otros animales.
También hay que tener en cuenta la diferente sensibilidad frente a la ciguatoxina; un gato muere rápidamente siresulta afectado; en cambio, en el hombre hay una letalidad del 5-8% (mueren alrededor de 250 personas cada año en todo el mundo).
La causa de la muerte es la parada respiratoria al dejar defuncionar el músculo diafragma.
La ciguatoxina es termoestable, en consecuencia no se destruye al cocer el pez. Remarcamos que es resistente a los jugos gástricos, por lo cual pasa al intestino, donde seabsorbe. Al estar compuesta por varias substancias hidrosolubles y liposolubles, todas ellas inco loras, que quedan acumuladas sobretodo en el agua de cocción; en el pescado o marisco queda en lasvíceras, las gónadas y en el tejido muscular. Además cuanto más grande sea, más toxina tendrá acumulada, y más grave será la intoxicación, por lo que hay que prestar especial atención a los tiburones,...
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