La ciudad de dios

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LA CIUDAD DE DIOS DE AGUSTÍN DE HIPONA:
SELECCIÓN DE TEXTOS POLÍTICOS
Tomás A. Chuaqui
INTRODUCCIÓN
A
gustín de Hipona es un gigante de la historia del pensamiento. A
pesar de que aquí sólo se presenta una selección de una de sus obras —la
monumental Ciudad de Dios— y en especial de aquellas secciones de
esta obra dedicadas a lo político, es de notar que sus contribuciones inte-lectuales cubren las más diversas áreas del conocimiento, algunas de las
cuales, de hecho, están representadas, en forma no muy sistemática, en esta
selección. Además, a todo lector contemporáneo medianamente sensible se
le hace evidente el grado en el cual muchas de las ideas de Agustín prefigu-
ran aspectos centrales de la conciencia moderna, traspasando su ubicación
cronológica en la antigüedadtardía. Su perspicacia psicológica; sus re-
flexiones epistemológicas y ontológicas; sus interpretaciones de los textos
bíblicos y el desarrollo de los fundamentos de la teología de inspiración
cristiana; su explicación de la voluntad humana y de la libertad; dejan una
huella profunda en lo que podría llamarse la concepción de mundo de la
cultura occidental1. En efecto, la filosofía, lateología y la religión para
TOMÁS A. CHUAQUI. Profesor Adjunto de Teoría Política y Director del Institu-
to de Ciencia Política de la Pontificia Universidad Católica de Chile. PhD, Politics,
Princeton University.
1 Una muy buena selección de artículos dedicados a diversas temáticas del pensa-
miento de Agustín se encuentra en Stump y Kretzmann, eds. (2001). Uno de los
mejores tratamientos de laobra de Agustín como un todo se encuentra en Rist (1997).
Más sintético, pero excelente como introducción, es Chadwick (1996).
Estudios Públicos, 99 (invierno 2005).
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ESTUDIOS PÚBLICOS
Agustín no pueden entenderse de manera discreta, sino que están íntima-
mente imbricadas unas con otras, y, por lo tanto, sus escritos combinan
argumentos y consideraciones de todas ellas. La Ciudad de Diosno es
ninguna excepción, y su enorme tamaño se deriva al menos en parte de su
intento por incorporar baterías de argumentos tanto filosóficos como teológi-
cos y religiosos para proveer una orientación en cuanto a la manifestación
en la historia humana, especialmente la política, de la trama de la providencia.
El pensamiento político de Agustín está disperso en el enorme nú-
mero de páginasque escribió; de hecho lo mismo se puede decir de gran
parte de los temas filosóficos y teológicos en los que se interesó. Además,
gran parte de su obra está compuesta en la forma de polémicas con ocasión
de las múltiples controversias doctrinales y filosóficas de las que participó
de modo protagónico. Estas circunstancias hacen virtualmente imposible
resumir sus argumentos para volcarlos enalgo así como un “manual” de su
pensamiento2. En muchas ocasiones, los temas políticos son tratados en su
obra de una manera no necesariamente concordante, y a veces están subor-
dinados a requerimientos coyunturales, o polémicos, de la política de su
época. Ciertamente no sería justo reducir la obra de Agustín a su contexto
histórico, pero sus circunstancias temporales deben ser tomadas encuenta
no tan sólo para comprender su sentido, sino también para reconocer la
forma en la que su pensamiento evolucionó en algunos aspectos durante su
vida.
Por estas razones, es difícil confeccionar un “compendio” del pensa-
miento político de Agustín que sea medianamente coherente y que además
dé cuenta de las diversas etapas por las que pasó3. En vistas, por lo tanto, a
estasconsideraciones —como también a limitaciones de espacio—, en esta
selección sólo se incluyen escritos provenientes de su obra más reconocida
e influyente en cuanto a su reflexión sobre lo político: La Ciudad de Dios.
Debe ser consignado, eso sí, que incluso esta obra fue compuesta durante
largos y muy acaecidos catorce años de la vida de su autor (entre el 413 y el
427). Escribir este libro fue “una...
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