La ciudad de la vestias

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Minera Escondida es la operación minera de cobre de mayor producción en el mundo. El año 2008, con 1.255.019 toneladas métricas de cobre fino, representó aproximadamente un 23,5% de la producción nacional.

El yacimiento Escondida está ubicado en el Norte de Chile, en el Desierto de Atacama, a 170 km al Sureste de la ciudad de Antofagasta y a 3.100 metros sobre el nivel del mar. Su operaciónproductiva comenzó en 1990 y desde octubre de 2005 la compañía explota también Escondida Norte, un segundo rajo abierto que se ubica a 5 km del rajo principal.

Minera Escondida produce concentrado de cobre mediante el proceso de flotación de mineral sulfurado y cátodos de cobre mediante los procesos de lixiviación de mineral oxidado y de biolixiviación de sulfuros de baja ley. La compañíamueve anualmente del orden de 360 millones de toneladas de mineral mina.

Su infraestructura consiste en dos minas a rajo abierto (Escondida y Escondida Norte), dos plantas concentradoras (Laguna Seca y Los Colorados), una planta de electro-obtención para producir cátodos a partir de mineral oxidado y sulfurado, y dos mineroductos que transportan el concentrado de cobre desde la mina hasta laplanta de filtros, ubicada junto al Puerto Coloso en el extremo sur de la ciudad de Antofagasta, también propiedad de la compañía. En ese lugar se ubica asimismo la planta desalinizadora de agua de mar construida recientemente con el propósito de abastecer en parte los consumos de la operación.

El desarrollo, puesta en marcha y las sucesivas etapas de expansión de la compañía (que hanincrementado su capacidad de producción desde 320.000 a más de 1.200.000 toneladas de cobre fino al año) no han sido sólo la consecuencia natural de contar con un enorme y rico yacimiento y de aplicar modernas tecnologías, sino también, y principalmente, de la capacidad técnica y visión de su gente, que ha sabido desarrollar esta mega operación con especial cuidado por los diversos aspectos de lasustentabilidad del negocio.

La historia de Escondida se caracteriza por un crecimiento continuo

El descubrimiento de Escondida se produjo el 14 de marzo de 1981 y la construcción del proyecto comenzó en agosto de 1988, con las labores de remoción de material estéril. Aproximadamente dos años más tarde, el 3 de noviembre de 1990, se procesó la primera partida de mineral en la plantaconcentradora y el primer embarque de concentrado de cobre se realizó el 31 de diciembre de ese mismo año. La inauguración oficial de Escondida fue el 14 de marzo de 1991

Los principales hitos en el desarrollo y operación de Escondida se pueden resumir en los siguientes:

|14 de mayo de 1981 |Se descubre el yacimiento.|
|Agosto de 1988 |Inicio de trabajo Pre-mina. |
|3 de Noviembre de 1990 |Puesta en marcha de la planta Los Colorados (capacidad para procesar 35.000 tpd). |
|31 de Diciembre de 1990 |Primer embarque de concentrado.|
|14 de Marzo de 1991 |Inaguración oficial de la operación. |
|Junio de 1993 |Puesta en marcha de Expansión Fase I (aumento de capacidad a 45.600 tpd). |
|Marzo de 1994 |Puesta en marcha de Expansión Fase II (aumento de capacidada 54.600 tpd y una nueva planta de lixiviación |
| |amoniacal de concentrado en Coloso para producir 80.000 ton de cátodos al año). |
|Mayo de 1996 |Se completa puesta en marcha de Fase III (aumento de capacidad a 105.000 tpd). |
|Junio de 1998 |Cierre de planta de lixiviación...
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